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Le Canadien évite la guerre des mots

L'entraîneur Michel Therrien a donné ses dernières instructions,... (Photo Paul Chiasson, PC)

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L'entraîneur Michel Therrien a donné ses dernières instructions, hier, avant le départ de l'équipe pour Boston.

Photo Paul Chiasson, PC

Carey Price, Michel Therrien et la plupart des joueurs du Canadien étaient d'un calme olympien devant la horde de médias qui occupaient le Complexe Bell de Brossard, hier midi, à quelques heures du départ vers Boston.

Ils ont aussi évité d'entrer dans une guerre de mots avec leurs adversaires, après que certains confrères leur eurent rapporté les propos de Claude Julien, qui affirme détester le Canadien maintenant qu'il dirige les Bruins.

«Détester, le mot est fort, a répondu Price. Mais ça ne change rien à ma nature compétitive, on veut gagner.»

«On se concentre sur nous, pas sur les Bruins», a dit Michel Therrien.

Price s'est même permis de lancer des fleurs à son rival Tuukka Rask, finaliste au trophée Vézina, remis au gardien par excellence. «On se parle à l'occasion. C'est un chic type. Il est agréable à côtoyer. Il est grand, très athlétique, il possède tous les atouts qu'un gardien doit posséder. On tente de se parler à chaque réchauffement, mais j'imagine qu'on n'en aura pas le droit cette fois...»

Vous aurez deviné que tous étaient fébriles à l'idée d'entamer la série dès ce soir, plutôt que samedi, comme certains le laissaient entendre.

«On avait l'impression d'être en camp d'entraînement, on est surtout heureux de ne plus avoir à s'entraîner...», a mentionné, l'air taquin, Carey Price.

Michel Therrien s'est bien gardé de dévoiler sa formation officielle hier. Si on se fie toutefois à la composition de ses unités à l'entraînement, Travis Moen, remis de sa commotion cérébrale, prendrait la place de Michaël Bournival au sein du quatrième trio, tandis que les autres trios et la défense semblent rester intacts.

Tout indique que les géants Douglas Murray, Jarred Tinordi, George Parros et le robuste Ryan White devront encore patienter et que le CH misera à nouveau sur la vitesse au détriment de la robustesse.

Therrien, qui répète de ne pas se fier à l'entraînement même si Francis Bouillon et Mike Weaver parlent aux journalistes comme si leur participation au premier match était une certitude, estime toutefois qu'on fait trop de cas de la robustesse des Bruins par rapport à la vitesse du Canadien.

«Nous sommes rapides, mais eux aussi sont rapides. Ils ne se fient pas seulement à leur gabarit imposant. C'est un excellent club de hockey, qui a obtenu 117 points en saison régulière. Nous en avons amassé 100 et nous abordons la série avec confiance. Nous avons terminé la saison régulière en force, nous avons connu du succès en première ronde, nous ne craignons pas les défis, j'aime le caractère de notre équipe.»

Hier, les joueurs du CH ont pris la glace d'assaut avant l'heure prévue pour travailler certains aspects de leur jeu en supériorité numérique.

Le Canadien n'a toujours pas résolu ses problèmes en supériorité numérique en première ronde. Il a terminé au 9e rang sur 16 équipes à ce chapitre, avec un taux de 15,4%. Les Bruins ont accordé seulement quatre buts à cinq contre cinq aux Red Wings de Detroit au premier tour. En conséquence, le CH doit être supérieur avec l'avantage d'un homme.

«On y travaille constamment, à notre jeu en supériorité numérique, dit Brendan Gallagher, le meilleur compteur de son club contre Tampa. Mais il faudra exceller dans tous les aspects du jeu. Les Bruins jouent du hockey très structuré, ils ne font pas beaucoup d'erreurs, il faut faire la même chose et se préparer pour une très longue bataille...»

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L'horaire de la série

> Ce soir: Montréal à Boston, 19h30

> Samedi 3 mai: Montréal à Boston, 12h30

> Mardi 6 mai: Boston à Montréal, 19h

> Jeudi 8 mai: Boston à Montréal, 19h

> *Samedi 10 mai: Montréal à Boston, heure à confirmer

> *Lundi 12 mai: Boston à Montréal, 19h

> *Mercredi 14 mai: Montréal à Boston, heure à confirmer

* Si nécessaire




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