La LNH a dévoilé vendredi son calendrier pour la saison 2013-2014.

François Parenteau LA PRESSE

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Le Canadien de Montréal jouera son premier match le 1er octobre, au Centre Bell contre les Maple Leafs de Toronto.

Dès le match suivant, le samedi 5 octobre, Montréal accueillera les Flyers de Philadelphie, l'ancienne équipe de Daniel Brière et la nouvelle formation de Vincent Lecavalier.

En février, le Tricolore sera inactif du 9 au 25 en raison des Jeux olympiques de Sotchi, en Russie.

Cette période d'inactivité oblige les équipes de la LNH à disputer plusieurs séquences de deux matchs en deux soirs et de trois parties en quatre jours.

Au total, le Bleu-Blanc-Rouge jouera 13 rencontres en octobre, 14 en novembre et en décembre, 13 en janvier, 7 en février, 15 en mars et 6 en avril.

Le Canadien terminera sa saison avec deux parties à domicile, les 10 et 12 avril contre les Islanders et les Rangers.

En attendant le premier match régulier, le Tricolore commencera son calendrier préparatoire le 15 septembre, face aux Sabres de Buffalo.

Quatre nouvelles sections

Les quatre nouvelles sections de la LNH sont désormais nommées Atlantique, Métropolitaine, Centrale et Pacifique.

Cette nouvelle configuration des sections permet à toutes les équipes de disputer au moins un match dans tous les amphithéâtres du circuit.

Le Canadien évolue dans la section Atlantique avec les Maple Leafs, les Sénateurs, les Sabres, les Red Wings, les Bruins de Boston, les Panthers de la Floride et le Lightning de Tampa Bay.

La section Métropolitaine est composée des Capitals, des Penguins de Pittsburgh, des Flyers de Philadelphie, des Devils du New Jersey, des Rangers de New York, des Islanders de New York, des Hurricanes de la Caroline et des Blue Jackets de Columbus.

Les Jets, les Blackhawks, l'Avalanche du Colorado, les Stars de Dallas, le Wild du Minnesota, les Predators de Nashville et les Blues de St. Louis sont regroupées dans la section Centrale.

Et finalement, la section Pacifique comprend les Canucks de Vancouver, les Flames de Calgary, les Oilers d'Edmonton, les Sharks de San Jose, les Kings de Los Angeles, les Coyotes de Phoenix et les Ducks d'Anaheim.

L'ancien capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson effectuera son retour à Ottawa, le 1er décembre, lorsque les Red Wings seront de passage dans la capitale nationale.

Comme cela avait déjà été annoncé, les Maple Leafs et les Red Wings disputeront la classique hivernale, le 1er janvier, au stade du Michigan à Ann Arbor. Quatre autres rencontres extérieures figurent également au calendrier. Et la classique héritage revient puisque les Canucks recevront les Sénateurs au B.C. Place, le 2 mars.

Avec La Presse Canadienne