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Bruins et Penguins, deux clubs rouillés?

Patrice Bergeron, Jarome Iginla et Chris Kunitz.... (Photo Mary Schwalm, Associated Press)

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Patrice Bergeron, Jarome Iginla et Chris Kunitz.

Photo Mary Schwalm, Associated Press

(Pittsburgh) De quoi peuvent avoir l'air deux clubs qui n'ont pas joué une seule fois en plus d'une semaine? On aura la réponse, ce soir à Pittsburgh.

La finale de l'Association de l'Est commence ce soir au Consol Energy Center, et elle pourrait mettre en vedette deux équipes peut-être un peu rouillées. D'un bord, les Penguins, qui n'ont pas joué depuis le 24 mai après avoir éliminé les Sénateurs d'Ottawa. De l'autre, les Bruins de Boston, qui n'ont pas joué depuis le 25 mai après avoir disposé des Rangers de New York.

«Les deux équipes sont dans le même bateau, a tenu à dire l'attaquant Patrice Bergeron, des Bruins. C'est sûr qu'une semaine au complet sans jouer, c'est long. Mais ça nous a permis de nous reposer et là, on a juste hâte de pouvoir commencer la série.»

Même s'il ne manque pas de bonnes histoires entre ces deux clubs, il n'y a pas non plus de grande rivalité récente. Bien sûr, les fans des Bruins détestent encore Matt Cooke pour son coup à l'endroit de Marc Savard il y a quelques années, mais Bruins et Penguins ne se retrouvent pas souvent en séries.

En fait, le dernier duel en séries entre ces deux formations remonte déjà  à... 1992!

«Il n'y pas eu de matchs en séries, mais il y a eu des matchs importants en saison, a ajouté Patrice Bergeron. Au cours des dernières années, les deux clubs ont souvent bataillé pour la tête du classement dans l'Est. Je me souviens, il y a souvent eu des matchs intenses entre nous.»

Même si les Penguins vont sauter sur la glace dans le rôle du favori ce soir, l'entraîneur Dan Bylsma refuse de croire que ce sera facile face aux Bruins.

«C'est dur de jouer contre eux parce qu'ils peuvent miser sur quatre bons trios, a commenté le pilote des Penguins. Ils peuvent marquer, ils ont du talent, des joueurs de grande taille et de la vitesse. Ce sera difficile.»

Le vétéran défenseur Andrew Ference, absent depuis le match numéro cinq de la série contre les Maple Leafs de Toronto, au premier tour, a pris part à l'entraînement du matin à Pittsburgh, et pourrait effectuer un retour au jeu ce soir.

Mais depuis cette blessure à Ference, les jeunes défenseurs Torey Krug et Matt Bartkowski ont rayonné dans l'uniforme des Bruins, ce qui laisse croire que Claude Julien aura un choix difficile à faire en vue du premier match de la série.

Krug, 22 ans, a cinq points en cinq matchs des séries depuis son arrivée surprise au sein de la formation de Boston, lui qui n'avait pris part qu'à un seul match de saison régulière.

«Nous allons prendre une décision en temps et lieu, s'est limité à dire Claude Julien ce matin. Je ne vais pas dévoiler mon jeu.»

Le début de la rencontre est prévu pour 20h.




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