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Marc Bergevin nommé DG du Canadien

Après un mois de coups de fil, de rencontres et de recherches, après avoir concocté une liste qui comprenait 20 noms au départ, le Canadien a finalement fait son choix: c'est Marc Bergevin qui sera le prochain directeur général de l'équipe.

Bergevin a été choisi mardi par la direction montréalaise, après une rencontre qui a duré six heures lundi. L'ancien de l'organisation des Blackhawks de Chicago a dit oui à un contrat de cinq ans avec le Canadien.

«Il s'agit de la première étape afin de créer une culture gagnante pour l'organisation des Canadiens de Montréal, a fait savoir le propriétaire Geoff Molson, lors d'un point de presse très attendu, mercredi au centre d'entraînement de Brossard. Marc est un leader naturel très fiable qui saura gagner le respect de tous les membres de notre organisation.»

En choisissant Bergevin, le Canadien veut manifestement tirer un trait sur le récent passé de l'équipe. À n'en point douter, le DG qui a été présenté mercredi à Brossard est très différent du précédent. Autant Pierre Gauthier, congédié fin mars, était un homme froid et distant, autant le nouveau DG est un type complètement différent, blagueur, qui aime parler et qui a un bon sens de la réplique, comme on a pu le constater mercredi.

Le Canadien a choisi son homme au terme d'une longue quête qui a pris beaucoup de temps. «Nous sommes passés de 20 candidats à un seul, a ajouté Geoff Molson. Nous avions eu la permission de discuter avec 10 hommes de hockey au total. Quand on a eu la chance de parler avec Marc, c'était clair: on avait devant nous un leader, un gars d'équipe.»

Au final, Bergevin a coiffé Julien Brisebois, DG adjoint du Lightning de Tampa Bay, qui a pris soin de féliciter le gagnant par message texte mercredi matin.

Marc Bergevin, lui, a passé les sept dernières années dans l'organisation des Blackhawks de Chicago, dont la dernière à titre d'adjoint au directeur général Stan Bowman.

«Il y a beaucoup de travail à faire ici, mais je crois que l'équipe repose sur une base solide, a estimé la nouveau DG montréalais. Mais elle a aussi terminé au 15e rang, et on ne peut pas être satisfaits de ça.»

L'ancien défenseur aura beaucoup de travail à faire au cours des prochaines semaines. Il y a un repêchage à préparer, bien évidemment («on ne va pas y aller en fonction de nos besoins, on va choisir le meilleur joueur disponible», a-t-il assuré), mais dans l'immédiat, il y a aussi un entraîneur à trouver, des choix à faire quant aux contrats à offrir, et il y aura bien sûr à régler le cas Scott Gomez, un joueur dont l'administration précédente cherchait à se départir, tel que l'a rapporté La Presse au mois de mars.

Bergevin devra aussi construire une équipe à son image. Au cours des dernières saisons, la direction du Canadien avait choisi de miser sur la vitesse et sur les joueurs de plus petite taille.

Cela pourrait changer à compter de la prochaine saison.

«Je n'ai vu que deux matchs du Canadien la saison dernière, alors c'est dur de me faire une idée présentement, a ajouté l'homme de 46 ans. Je pense que pour former une bonne équipe, ça prend un peu de tout. Je ne le pense pas, en fait, je le sais. Si t'as seulement des joueurs rapides, ce n'est pas bon, et si t'as seulement des gros joueurs, ce n'est pas bon non plus. Et ça prend aussi des joueurs qui font passer les intérêts de l'équipe en premier.»

Serge Savard, qui a assisté le Canadien dans sa quête d'un nouveau DG, pourrait continuer à travailler au sein de l'organisation, mais selon Geoff Molson, rien n'a encore été décidé sur ce plan. Par ailleurs, Marc Bergevin a confirmé que Trevor Timmins va pouvoir conserver son titre de directeur du développement des joueurs, et qu'il sera à la table de l'équipe au moment du repêchage en juin.

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Les directeurs généraux du Canadien

Marc Bergevin > 2012-

Pierre Gauthier > 2010-2012

Bob Gainey > 2003-2010

André Savard > 2000-2003

Réjean Houle > 1995-2000

Serge Savard > 1983-1995

Irving Grundman > 1978-1983

Sam Pollock > 1964-1978

Frank Selke > 1946-1964

Tom P. Gorman > 1940-1946

Jules Dugal > 1939-1940

Cecil Hart > 1936-1939

Ernest Savard > 1935-1936

Léo Dandurand > 1921-1935

George Kennedy > 1910-1921

Jack Laviolette et Joe Cattarinich > 1909-1910




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