Le défenseur Joni Pitkanen ne testera pas le marché des joueurs autonomes, puisqu'il a accepté une prolongation de contrat de trois ans avec les Hurricanes de la Caroline, mardi.

LA PRESSE CANADIENNE

Le défenseur de 27 ans aurait probablement été très convoité à partir du 1er juillet, alors qu'il aurait pu devenir joueur autonome sans compensation.

Avec sa nouvelle entente, il touchera 4,5 millions de dollars par année. La saison dernière, il avait terminé au premier rang des défenseurs des Hurricanes au chapitre des mentions d'aide avec 30, et au deuxième rang pour les points (35).

Le Finlandais de six pieds trois pouces et 200 livres avait été un choix de premier tour, quatrième au total, des Flyers de Philadelphie en 2002.

Les Hurricanes en avaient fait son acquisition le 1er juillet 2008 dans une transaction contre Erik Cole, qui est maintenant son coéquipier en Caroline, mais qui pourrait lui aussi devenir joueur autonome sans compensation vendredi.

Pitkanen a pris part à 483 matchs en carrière dans la LNH, récoltant 51 buts, 205 mentions d'aide et 456 minutes de pénalité avec les Flyers, les Oilers d'Edmonton et les Hurricanes.