(Ocala) Auteure d’un 69, Austin Ernst a pris un coup d’avance en tête au Championnat Drive On, samedi.

Associated Press

Ernst a obtenu quatre oiselets, dont trois sur le premier neuf. Elle a commis un seul boguey et affiche 203 (moins 13).

Sa plus proche rivale est Jennifer Kupcho (70). Celle-ci a réussi un aigle au 18e, en y calant un roulé de 12 pieds.

« Au tertre de départ, j’avais un pressentiment qu’un aigle s’en venait, a dit Kupcho. C’était super que ça se réalise. »

Kupcho est en quête d’une première victoire à la LPGA ; Ernst a déjà savouré deux gains.

Albane Valenzuela a brillé avec un 66, accédant au troisième rang avec Jenny Coleman (70) et Patty Tavatanakit (69). Ce trio est à moins sept.

Valenzuela a évité le boguey et a cumulé trois oiselets sur chaque moitié de parcours.

Carlota Ciganda a glissé au tableau à cause d’un 75, soit 10 coups de plus que la veille.

Elle a été victime d’un double boguey et de quatre bogueys.

Les Canadiennes Brooke Henderson (74) et Jaclyn Lee (72) se trouvent à un coup au-dessus de la normale, en 43e place.

Les deux premiers tournois de 2021 ont été gagnés par les sœurs Jessica et Nelly Korda. Une victoire d’Ernst ou Kupcho couronnerait une Américaine de plus.

Ce n’est pas arrivé depuis 2007 que les trois premiers tournois d’une saison ont été remportés par des Américaines.