(Orlando) Rory McIlroy a diverti les amateurs de golf qui avaient été admis sur le terrain du Club Bay Hill, jeudi, et l’a fait avec brio, au point d’occuper le sommet du classement du Tournoi invitation Arnold Palmer après la première journée. Mais il a de la compagnie : celle du Canadien Corey Conners.

La Presse Canadienne

McIlroy et Conners, un Ontarien de Listowel, se sont hissés en tête grâce à des rondes de 66, six coups sous la normale.

Conners, qui a joué en après-midi et qui a amorcé sa ronde sur le neuf de retour, avait retranché six coups à la normale après sept trous. Il a couronné cette séquence avec un aigle au 16e, une normale-5.

Conners a même pris l’avance grâce à un oiselet au sixième trou, une autre normale-5. Il a cependant commis un boguey au neuvième trou, son deuxième de la journée, pour terminer la ronde à égalité avec McIlroy.

Sur le neuvième vert, Conners a raté une belle occasion d’inscrire une ronde de 65, effectuant trois roulés alors qu’il se trouvait à 60 pieds de l’objectif.

PHOTO JOHN RAOUX, ASSOCIATED PRESS

Corey Conners

McIlroy, qui a également amorcé sa ronde sur le neuf de retour, a soulevé la foule avec un oiselet au deuxième trou, une normale-3, à la suite d’un roulé de 55 pieds. Le Nord-Irlandais a enchaîné avec quatre autres oiselets.

Conners et McIlroy détiennent une avance d’un coup sur l’Américain Bryson DeChambeau. Trois golfeurs suivent à deux coups des meneurs.

Deux autres Canadiens participent au tournoi, soit Nick Taylor, auteur d’une ronde de 73, et Adam Hadwin, loin derrière ses deux compatriotes après avoir joué 79.

Cet article inclut des éléments provenant du journaliste Doug Ferguson, de l’Associated Press