Keegan Bradley et Jason Dufner sont encore une fois au sommet du classement général à Atlanta.

Doug Ferguson ASSOCIATED PRESS

Cette fois, c'est lors du dernier tournoi de la Coupe FedEx, et non au dernier tournoi majeur de l'année.

Et c'est sur le parcours d'East Lake, et non 40 minutes de route plus loin au Club athlétique d'Atlanta.

Bradley, qui a remporté le Championnat de la PGA en prolongation contre Dufner le mois dernier, a inscrit quatre oiselets, jeudi, en route vers une ronde de 64 (-6). Il a donc une avance de deux coups sur ses plus proches poursuivants au Championnat du circuit.

Dufner a connu des ratés sur les tertres de départ, mais a été en mesure de remettre une carte de 66. Il partage le deuxième échelon avec Chez Reavie et Luke Donald, le numéro 1 mondial et l'un des cinq golfeurs en excellente position pour remporter la cagnotte de 10 millions $ US associée à la Coupe FedEx.

Bradley n'a pas que la Coupe FedEx en tête. Il n'a toujours pas reçu l'assurance qu'il sera choisi au sein de l'équipe américaine pour la Coupe des Présidents, même s'il a signé deux triomphes cette saison, dont un dans un tournoi majeur. Le capitaine des États-Unis, Fred Couples, a déclaré qu'il allait considérer le Championnat du circuit comme le dernier test avant de faire son choix.

Les conditions météorologiques à East Lake étaient assez clémentes jusqu'en fin d'après-midi, quand la pluie s'est mise de la partie. Le jeu a même été interrompu, tandis que les deux derniers groupes étaient toujours sur le terrain. Donald est retourné sur le 18e tertre de départ, malgré la pluie, et a inscrit une normale après une visite dans une fosse de sable.

Charles Howell III, dont la présence à East Lake lui a garanti une autre participation au Tournoi des Maîtres en avril, se retrouve à -3 grâce à une ronde de 67. Adam Scott, Hunter Mahan, Jason Day et Matt Kuchar ont égalé le pointage de Howell.

Webb Simpson, qui occupait le premier rang au classement de la Coupe FedEx avant le début du tournoi, a commis un boguey au dernier trou pour une ronde de 69 (moins-1). Parmi les cinq premiers golfeurs au classement de la Coupe FedEx - qui ont besoin de l'emporter pour empocher les 10 millions $ -, Dustin Johnson (no 2) a été le seul à ne pas jouer sous la normale. Il a bouclé sa ronde en 70 coups.