Brad Van Pelt, qui a été invité cinq fois au match du Pro Bowl quand il a aidé les Giants de New York à présenter l'une des meilleures lignes secondaires de la NFL au début des années 1980, est décédé. Il était âgé de 57 ans.

Mis à jour le 18 févr. 2009
ASSOCIATED PRESS

La dépouille de Van Pelt a été trouvée mardi par sa fiancée à sa résidence, ont indiqué les Giants mercredi. Il est décédé de ce qui semblait être un infarctus, a fait savoir l'équipe.

Van Pelt a disputé 14 saisons dans la NFL, dont 11 avec les Giants. Bien qu'il ait fait partie d'une seule équipe gagnante à New York, il a été choisi en vue du match du Pro Bowl pendant cinq saisons de suite, de 1976 à 1980.

La seule campagne gagnante de Van Pelt avec les Giants est survenue en 1981, quand Lawrence Taylor a été repêché et que l'équipe a accédé aux séries pour la première fois en 18 saisons. Van Pelt a joué en compagnie de Taylor, ainsi que de Harry Carson et Brian Kelley, au sein d'un groupe de secondeurs qu'on a surnommé «The Crunch Bunch».

Van Pelt a quitté les Giants en 1983 et il a passé deux saisons avec les Raiders de Los Angeles avant de compléter sa carrière avec Cleveland en 1986. Il a pris part à 184 matchs du calendrier régulier, réussissant 20 interceptions et 24 1/2 sacs du quart.