L'un des reproches qui est souvent fait à la LCF, c'est qu'elle ne fait pas assez la promotion de ses joueurs-étoiles. On lui donne donc un coup de pouce en vous présentant notre liste des 50 meilleurs joueurs du circuit à l'aube de la nouvelle saison.

Miguel Bujold LA PRESSE

Afin que le classement soit le plus juste possible, plusieurs personnes à l'emploi d'équipes de la LCF ou qui gravitent autour ont été consultées. Aucun botteur ne fait partie de la liste, et l'on retrouve 29 joueurs offensifs et 21 joueurs défensifs un total représentatif d'une ligue portée vers l'attaque.

Les joueurs qui sont sous contrat avec une équipe de la NFL (Phillip Hunt, Andy Fantuz, Brandon Browner, Garrett McIntyre) ont évidemment été exclus. D'autres l'ont été de justesse, c'est le cas des Willie Pile, Eric Taylor, Ricky Foley, Justin Hickman, Charleston Hughes et Jonathan Hefney - tous des joueurs défensifs.

Sans surprise, ce sont les Alouettes qui comptent le plus de représentants avec 11, et les Eskimos qui en ont le moins avec seulement trois. Les six autres équipes du circuit ont entre cinq et sept joueurs chacune.

En plus d'avoir remporté les deux dernières coupes Grey, l'équipe de Marc Trestman montre une fiche globale de 30-10 depuis 2009. Les Stampeders (24-14-1) et les Roughriders (23-17-1) suivent. Leur domination du palmarès est donc justifiée et représentative de l'état des forces.

Évidemment, comparer un quart-arrière à un secondeur, ou un garde à un demi de coin, c'est un peu comme comparer un kiwi à une betterave. N'empêche, l'exercice pourrait être utile aux gens qui veulent s'intéresser davantage à la LCF. Voici donc les joueurs qui forment la crème du circuit canadien.

1 ANTHONY CALVILLO, Quart-arrière Alouettes

Un choix évident. Calvillo a mené les Oiseaux à huit matchs de la Coupe Grey, et n'a jamais été aussi bon.

2 HENRY BURRIS, Quart-arrière Stampeders

Si Calvillo est le meilleur quart, Burris est le plus polyvalent (4007 verges au sol en carrière).

3 JAMEL RICHARDSON, Demi inséré Alouettes

Richardson a capté 280 passes depuis 2008, un sommet de la ligue. Un cauchemar pour les tertiaires adverses.

4 MARKEITH KNOWLTON, Secondeur Tiger-Cats

Joueur défensif par excellence en 2010, Knowlton est très actif et réussit régulièrement des jeux-clés.

5 TERRENCE EDWARDS, Demi inséré Blue Bombers

En 2010, il a totalisé 78 attrapés, 1372 verges et 12 touchés sans un passeur de premier plan.

6 JOFFREY REYNOLDS, Demi offensif Stampeders

Il a amassé au moins 1200 verges au sol à chacune des six dernières saisons. Constant et fiable.

7 CHIP COX, Secondeur Alouettes

L'un des meilleurs athlètes de la LCF, Cox excelle depuis qu'il a été muté au poste de secondeur, en 2009.

8 SCOTT FLORY, Garde Alouettes

Sélectionné huit fois en neuf ans sur l'équipe d'étoiles de la ligue, il est unanimement considéré le meilleur joueur de ligne.

9 RICHARD HUNTLEY, Plaqueur Argonauts

Solide contre la course et un total de 18 sacs à ses deux premières saisons. Le meilleur plaqueur défensif de la LCF.

10 NIK LEWIS, Ailier espacé Stampeders

Lewis a capté 543 passes et a totalisé au moins 1000 verges à chacune de ses sept saisons. Le gabarit d'un secondeur, la constance d'un métronome.

11 FRED REID, Demi offensif Blue Bombers

Il a surpassé le plateau des 1300 verges à chacune de ses deux premières saisons à titre de demi régulier.

12 STEVIE BAGGS, Ailier défensif Tiger-Cats

Il n'a disputé que sept matchs à sa première saison avec les Ti-Cats, mais a eu un grand impact sur la défense.

13 ARLAND BRUCE, Ailier espacé Tiger-Cats

Il aura 34 ans en novembre, mais après trois bonnes saisons de suite, ne semble pas sur le point de ralentir.

14 FRED STAMPS, Demi inséré Eskimos

L'un des joueurs les plus explosifs de la ligue, Stamps est la principale arme de l'attaque des Eskimos.

15 BEN ARCHIBALD, Bloqueur Lions

Considéré le meilleur bloqueur du côté gauche de la LCF, Archibald disputera sa première saison à Vancouver après trois très bonnes à Calgary.

16 JAMALL JOHNSON, Secondeur Tiger-Cats

Il ne reçoit pas autant de publicité que son coéquipier Knowlton, mais est très solide et a terminé 2e de la ligue avec 101 plaqués, en 2010.

17 AVON COBOURNE, Demi offensif Tiger-Cats

Un meneur émotif et un joueur complet, qui est toujours à son meilleur dans les moments importants.

18 DWIGHT ANDERSON, Demi défensif Alouettes

Très productif avec les Stampeders, Anderson améliorera substantiellement la tertiaire des Oiseaux.

19 JOSH BOURKE, Bloqueur Alouettes

Flory est le pilier du côté droit, et Bourke est celui du côté gauche.

20 DARIAN DURANT, Quart-arrière Roughriders

Un gagnant, qui n'a toujours pas atteint son apogée. Il devra toutefois commettre moins de revirements.

21 RYAN PHILLIPS, Demi défensif Lions

La tertiaire des Lions multiplie les jeux importants, et Phillips est son as. L'un des bons joueurs dont on parle peu.

22 RICKY RAY, Quart-arrière Eskimos

Un rang beaucoup trop bas si l'on se fie à ses sept premières saisons, mais trop haut si l'on se fie à celle de 2010.

23 JOHN BOWMAN, Ailier défensif Alouettes

Aucun joueur n'a réussi plus de sacs (24) que lui au cours des deux dernières années. Un bon gars de vestiaire.

24 KOREY BANKS, Secondeur Lions

Le polyvalent Banks a réussi 33 interceptions en sept saisons, et 12 sacs depuis deux ans.

25 JERALD BROWN, Demi défensif Alouettes

Il occupe le poste le plus difficile de la tertiaire et fait du très bon boulot depuis son arrivée à Montréal.

26 KEN-YON RAMBO, Ailier espacé Stampeders

Il était peut-être le meilleur receveur du circuit avant de subir une sérieuse blessure à un genou, en 2009.

27 JUWAN SIMPSON, Secondeur Stampeders

Il a été nommé le meilleur joueur défensif de l'Ouest en 2010, mais avait peu joué à ses deux premières saisons.

28 DMITRI TSOUMPAS, Garde Stampeders

Très bon à ses deux premières saisons, Tsoumpas devient le pilier de la ligne des Stamps avec le départ d'Archibald.

29 JAMES PATRICK, Maraudeur Roughriders

L'un des rares maraudeurs américains du circuit, Patrick a mené la ligue avec neuf interceptions en 2010.

30 CORY BOYD, Demi offensif Argonauts

Certains observateurs diront qu'il occupe un rang trop bas, mais le porteur n'a qu'une seule saison à son actif.

31 CHAD OWENS, Ailier espacé et spécialiste des retours Argonauts

Le seul joueur qui doit sa présence sur cette liste à son travail sur les unités spéciales.

32 WES CATES, Demi offensif Roughriders

L'un des principaux responsables des succès des Riders. Productif dans les matchs importants.

33 KERRY WATKINS, Ailier espacé Alouettes

Peu de receveurs sont aussi rapides. Il connaissait l'une de ses meilleures saisons avant de se blesser, en 2010.

34 MARWAN HAGE, Centre Tiger-Cats

Avec les retraites de Bryan Chiu et Jeremy O'Day, Hage est maintenant le meilleur centre de la LCF.

35 SOLOMON ELIMIMIAN, Secondeur Lions

La recrue par excellence de 2010 est déjà l'un des joueurs les plus agressifs et robustes de la ligue.

36 S.J. GREEN, Demi inséré Alouettes

Comme Elimimian, il ne serait pas étonnant qu'il fasse partie du top 10 dans un an.

37 GENE MAKOWSKY, Garde Roughriders

Le vétéran de 17 saisons a été nommé dans l'équipe d'étoiles de l'Ouest à chacune des sept dernières années.

38 CHRIS THOMPSON, Demi défensif Eskimos

Il a fait partie de l'équipe d'étoiles de la LCF à deux reprises grâce à neuf interceptions en 2008, et sept en 2010.

39 MARK ESTELLE, Demi de coin Alouettes

Meilleur en couverture homme à homme qu'en défensive de zone. Il serait plus haut dans le classement s'il réussissait plus d'interceptions.

40 KEVIN GLENN, Quart-arrière Tiger-Cats

Glenn a relancé sa carrière à Hamilton, totalisant 51 touchés contre 24 touchés en deux campagnes, mais a rarement remporté des matchs importants.

41 ROMBY BRYANT, Ailier espacé Stampeders

Troisième receveur des Stamps sur cette liste, Bryant a marqué 15 touchés l'an dernier, un sommet de la ligue.

42 DOUG BROWN, Plaqueur Blue Bombers

En plus d'être un solide plaqueur, le vétéran signe de très bonnes chroniques dans le Winnipeg Free Press.

43 BRENT JOHNSON, Ailier défensif Lions

Comme Brown, Johnson a un peu ralenti, mais demeure un joueur de ligne défensive supérieur à la moyenne.

44 BARRIN SIMPSON, Secondeur Roughriders

Le qualificatif le plus juste pour Simpson est «productif» 887 plaqués, 32 sacs, et 10 interceptions en 10 ans.

45 WESTON DRESSLER, Demi inséré Roughriders

La seule chose qui fait défaut dans le cas de Dressler, c'est la constance.

46 JOVON JOHNSON, Demi de coin Blue Bombers

Il a totalisé 10 interceptions et a fait partie de l'équipe d'étoiles de l'Est à ses deux dernières saisons.

47 ROB MURPHY, Bloqueur Argonauts

Certains joueurs disent qu'il est très «physique», d'autres disent qu'il est très salaud.

48 GEROY SIMON, Demi inséré Lions

Amorçant sa 13e saison, Simon n'est plus aussi dominant, mais reste un receveur de qualité.

49 ODELL WILLIS, Ailier défensif Blue Bombers

Amorçant sa troisième saison, il compte déjà 21 sacs. Jusqu'à quel point le départ de Phillip Hunt lui nuira-t-il?

50 KEVIN EIBEN, Secondeur Argonauts

À défaut d'exceller dans un aspect du jeu en particulier, Eiben est productif et constant.