(Frisco) Les Cowboys de Dallas ont annulé leur séance d’entraînement, mardi, en raison de ce que le club a qualifié d’une urgence médicale non liée au coronavirus impliquant leur coordonnateur au conditionnement physique et au renforcement musculaire.

Associated Press

Les Cowboys ont précisé que Markus Paul « a été victime d’une urgence médicale » au complexe d’entraînement de l’équipe, mardi matin.

Paul a aussitôt été traité par le personnel médical de l’équipe avant d’être transporté en ambulance vers un hôpital.

Une mise à jour acheminée plus tard en journée indiquait que « selon la famille de Paul, Markus se soumettait à une nouvelle série de tests médicaux.

Les Cowboys ont ajouté qu’ils fourniraient plus de détails au « moment opportun ».

La réunion quotidienne de l’entraîneur Mike McCarthy avec les journalistes a été annulée, tout comme les rencontres avec les joueurs.

McCarthy a avisé les joueurs lors de la réunion prévue à 8 h que la séance d’entraînement avait été annulée. Cette annonce a été faite environ une demi-heure après l’urgence médicale dont Paul a été victime.

Âgé de 54 ans, Paul est un ancien maraudeur qui a joué dans la NFL avec les Bears de Chicago (1989-1993) et avec les Buccaneers de Tampa Bay (1993). Au fil de ces cinq saisons, il a participé à 71 matchs, dont 17 à titre de partant.

Paul en est à sa troisième saison au sein du personnel d’entraîneurs des Cowboys, après avoir occupé des fonctions identiques avec les Saints de La Nouvelle-Orléans, les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, les Jets de New York et pendant 12 saisons avec les Giants de New York.

Il a fait partie de cinq équipes gagnantes du Super Bowl, trois fois avec les Patriots et les deux autres, avec les Giants.

Les Cowboys doivent accueillir Washington dans l’un des trois matchs à l’affiche jeudi, jour de l’Action de grâce aux États-Unis.

Les Cowboys ont remporté une victoire au Minnesota qui leur offre l’occasion de jouer pour la première place dans la section Est de l’Association nationale malgré une fiche de 3-7. Washington présente également un palmarès de 3-7.

Ron Rivera, l’entraîneur-chef de Washington, et Paul ont été des coéquipiers avec les Bears de 1989 à 1992, avant la fin de la carrière de joueur de Rivera.

« Nous dirigeons nos pensées et nos prières vers Markus Paul et sa famille. […] Nous prions pour sa guérison rapide », a déclaré Rivera.

« Il a été un bon coéquipier, il est une bonne personne. Ç’a été un peu un choc d’entendre ça. »

Joueur suspendu

Le secondeur réserviste des Cowboys Luke Gifford a été suspendu sans salaire pendant deux matchs pour avoir transgressé la politique de la NFL en matière de substances visant à améliorer les performances.

Bien que Gifford n’ait participé qu’à un seul jeu en défensive cette saison, il a pris part à 121 jeux au sein des unités spéciales, avec trois plaqués lors des six matchs dans lesquels il a joué.

Gifford ratera le match de jeudi et celui du jeudi suivant, à Baltimore, face aux Ravens. Son nom pourra être réinscrit au sein de la formation active des Cowboys le vendredi 4 décembre, à la suite du match contre les Ravens.