(Miami) Tua Tagovailoa effectuera un premier départ dans la NFL la semaine prochaine, alors que les Dolphins de Miami lui feront confiance à la place du vétéran Ryan Fitzpatrick, a appris l’Associated Press mardi.

Steven Wine
Associated Press

Une personne a confié l’information à l’AP sous le couvert de l’anonymat puisque les Dolphins n’en avaient toujours pas fait l’annonce.

Ce changement au poste de quart surviendra après la semaine de congé des Dolphins. Le moment choisi par l’entraîneur Brian Flores est un peu étonnant puisque les Dolphins ont gagné leurs deux derniers matchs pour porter leur fiche à 3-3. Tagovailoa sera partant à domicile le 1er novembre face aux Rams de Los Angeles.

Tagovailoa a effectué ses débuts en relève à Fitzpatrick dans la victoire de 24-0 des Dolphins face aux Jets de New York dimanche. Il deviendra le 22e quart partant des Dolphins depuis le départ à la retraite de Dan Marino au terme de la campagne 1999.

Les Dolphins ont sélectionné Tagovailoa au cinquième rang du dernier repêchage.

Tagovailoa s’est remis d’une blessure grave à une hanche subie en novembre dernier alors qu’il portait les couleurs de l’Université d’Alabama. Sa préparation pour ses débuts dans la NFL a aussi été ralentie par la pandémie de coronavirus, qui a forcé l’annulation de toutes les activités sur le terrain pendant la saison morte en plus des matchs préparatoires.

Fitzpatrick, qui est âgé de 37 ans, avait affirmé pendant le camp qu’il savait que ses jours comme quart partant étaient comptés. Il sera écarté alors qu’il se classe cinquième dans la NFL pour le pourcentage de passes complétées et que les Dolphins marquent à un rythme qu’ils n’ont pas connu depuis 1986, à 26,7 points par match.

Tagovailoa a été 2-en-2 pour neuf verges de gains face aux Jets.