Après le top 30 des joueurs offensifs, hier, voici notre classement des 30 meilleurs joueurs défensifs de la NFL en cette première semaine d’activités de la saison 2019.

Miguel Bujold Miguel Bujold
La Presse

1. Aaron Donald
Plaqueur, Rams de Los Angeles
Donald a été nommé meilleur joueur défensif lors des deux dernières saisons et tentera de devenir le troisième joueur à recevoir cet honneur trois fois dans sa carrière après Lawrence Taylor et J.J. Watt.

2. Khalil Mack
Secondeur extérieur, Bears de Chicago
Déjà bonne avant l’arrivée de Mack dans la Ville des vents, la défense des Bears est devenue la plus forte du circuit avec le chasseur de quarts dans ses rangs.

3. Bobby Wagner
Secondeur intérieur, Seahawks de Seattle
Tous les joueurs étoiles de la défense des Seahawks sont partis à l’exception de Wagner, qui a probablement été le joueur le plus sous-estimé de la dernière décennie.

4. Fletcher Cox
Plaqueur, Eagles de Philadelphie
Il n’y a aucune faiblesse dans le jeu de Cox, qui n’a raté que trois matchs en sept saisons dans la NFL.

5. Luke Kuechly
Secondeur intérieur, Panthers de la Caroline
Grâce à ses instincts de joueur et à ses qualités athlétiques, Kuechly patrouille dans les zones intermédiaires aussi bien que n’importe quel autre secondeur du circuit.

6. Chris Jones
Plaqueur, Chiefs de Kansas City
Jones était déjà un joueur dominant avant son impressionnante série de 11 matchs avec au moins un sac l’année dernière.

7. Jalen Ramsey
Demi de coin, Jaguars de Jacksonville
Excellent en 2017, Ramsey a connu une moins bonne saison l’année dernière. Mais peu de joueurs, pour ne pas dire aucun, possèdent son talent en couverture de passe.

PHOTO DAVID ZALUBOWSKI, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS

Von Miller, des Broncos de Denver

8. Von Miller
Secondeur extérieur, Broncos de Denver
Avec 98 sacs à ses 8 premières saisons, Miller devrait terminer sa carrière dans le top 10 de l’histoire. Richard Dent et John Randle sont actuellement à égalité au neuvième rang avec 137,5 chacun.

9. J.J. Watt
Ailier défensif, Texans de Houston
Les blessures ont fini par ralentir Watt un brin, mais il peut encore changer l’allure d’un match à lui seul, en plus d’être le grand leader des Texans.

10. Stephon Gilmore
Demi de coin, Patriots de la Nouvelle-Angleterre
Bill Belichick se laisse rarement tenter par des joueurs autonomes qui exigent un gros salaire, mais son pari d’embaucher Gilmore a rapporté.

11. Demarcus Lawrence
Ailier défensif, Cowboys de Dallas
Le plus impressionnant dans le cas de Lawrence, c’est qu’il empile les sacs même s’il n’y a pas vraiment d’autre menace dans cet aspect du jeu chez les Cowboys.

12. Calais Campbell
Ailier défensif, Jaguars de Jacksonville
Un joueur polyvalent et imposant, qui donne toujours sa pleine mesure.

13. Brandon Williams
Plaqueur, Ravens de Baltimore
La défense des Ravens est toujours très étanche contre la course et c’est beaucoup grâce à Williams.

14. Chandler Jones
Secondeur extérieur, Cardinals de l’Arizona
Après avoir goûté au succès et aux réflecteurs avec les Patriots, Jones excelle dans l’ombre avec les Cards.

15. Grady Jarrett
Plaqueur, Falcons d’Atlanta
Un autre des nombreux plaqueurs capables de presser le quart avec constance que l’on trouve sur cette liste.

16. Patrick Peterson
Demi de coin, Cardinals de l’Arizona
Peterson est peut-être surévalué un tantinet, mais il reste un joueur fiable et un excellent athlète.

17. Cameron Heyward
Ailier défensif, Steelers de Pittsburgh
Le meneur des Steelers, Heyward est à son apogée et a totalisé 20 sacs lors des deux dernières saisons.

18. Darius Leonard
Secondeur extérieur, Colts d’Indianapolis
Recrue en défense par excellence la saison dernière, Leonard devra maintenant prouver qu’il est capable d’être toujours aussi productif.

PHOTO SCOTT R. GALVIN, ARCHIVES USA TODAY SPORTS

Myles Garrett, des Browns de Cleveland

19. Myles Garrett
Ailier défensif, Browns de Cleveland
Garrett pourrait élever son niveau de jeu d’un autre cran grâce à la présence des nouveaux venus Olivier Vernon et Sheldon Richardson sur la ligne défensive des Browns.

20. C.J. Mosley 
Secondeur intérieur, Jets de New York
L’ancien des Ravens n’excelle dans aucun aspect du jeu en particulier, mais est bon dans chacun d’eux.

21. Trey Flowers
Ailier défensif, Lions de Detroit
Flowers a retrouvé Matt Patricia à Detroit, mais sera-t-il aussi bon qu’avec les Patriots ? Les Lions ont misé près de 100 millions que ce serait le cas.

22. Cameron Jordan
Ailier défensif, Saints de La Nouvelle-Orléans 
Choix de premier tour en 2011, Jordan a réussi 71,5 sacs et a provoqué 10 échappés en huit saisons.

23. Jadeveon Clowney
Secondeur extérieur, Seahawks de Seattle
Le potentiel de Clowney est énorme, mais sa productivité ne l’est pas. En ce sens, sa carrière ressemble un peu à celle de Ndamukong Suh, même si les deux joueurs ne jouent pas à la même position.

24. Ryan Kerrigan
Secondeur extérieur, Redskins de Washington
À l’exception du bloqueur Trent Williams, Kerrigan a été le meilleur joueur des Redskins au cours des cinq dernières années.

25. Eddie Jackson
Demi de sûreté, Bears de Chicago
Probablement en raison d’une fracture à une jambe qu’il avait subie six mois avant le repêchage, Jackson n’a été qu’un choix de quatrième tour en 2017. En deux saisons, il a réussi huit interceptions et cinq touchés défensifs.

26. Jurell Casey
Plaqueur, Titans du Tennessee
Y a-t-il déjà eu autant de bons plaqueurs dans la NFL ? Casey est le moteur de la défense des Titans.

27. Derwin James
Demi de sûreté, Chargers de Los Angeles
Actuellement sur la touche en raison d’une blessure à un pied, James possède tous les outils pour devenir le meilleur demi de sûreté de la ligue.

28. T.J. Watt
Secondeur extérieur, Steelers de Pittsburgh
Le jeune frère de J.J. joue toujours avec beaucoup d’intensité et a mené les Steelers avec 13 sacs en 2018.

29. Joey Bosa
Ailier défensif, Chargers de Los Angeles
Bosa a le talent pour faire partie des 10 meilleurs joueurs défensifs de la NFL, mais a souvent été ennuyé par des blessures depuis le début de sa carrière.

30. Dont’a Hightower
Secondeur, Patriots de la Nouvelle-Angleterre
Il n’épatera pas souvent la galerie, mais Hightower est un joueur intelligent et un gagnant.