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Les Québécois et les Canadiens dans la NFL

Laurent Duvernay-Tardif... (Photo Olivier PontBriand, La Presse)

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Laurent Duvernay-Tardif

Photo Olivier PontBriand, La Presse

Il fut un temps où le nombre de Canadiens dans la NFL se comptaient sur les doigts d'une main. Ce n'est plus le cas du tout: le nombre de Québécois et de Canadiens qui font carrière au sud de la frontière ne cesse de croître. Cela dit, certains ne réussiront pas à se tailler un poste régulier ou devront se contenter d'une équipe de développement. Mais il ne fait plus aucun doute que la qualité du football canadien s'est nettement améliorée dans la dernière décennie.

LES QUÉBÉCOIS

Laurent Duvernay-Tardif, garde, Chiefs

Si Duvernay-Tardif possédait un peu plus d'expérience, ses chances seraient très bonnes d'obtenir un poste de partant avec les Chiefs, qui reconstruisent actuellement leur ligne offensive. Mais l'écart entre les rangs universitaires canadiens et la NFL demeure substantiel. «Il va lui falloir un certain temps, mais il est très intelligent et travailleur, et il semble robuste», a dit l'entraîneur-chef des Chiefs, Andy Reid, au nationalfootballpost.com.

David Foucault... (Photo Jim Dedmon, USA Today) - image 2.0

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David Foucault

Photo Jim Dedmon, USA Today

David Foucault, bloqueur, Panthers

Sélectionné par les Alouettes lors du repêchage de la LCF, en mai dernier, Foucault a reçu une invitation des Panthers quelques jours plus tard. Comme dans le cas de Duvernay-Tardif, la marche est haute pour l'ancien bloqueur des Carabins. Les Panthers ont cependant des postes à pourvoir sur leur ligne offensive. Commencer la saison dans l'équipe de développement des Panthers est probablement un objectif réaliste pour Foucault.

Louis-Philippe Ladouceur, spécialiste des longues remises, Cowboys

Ladouceur entreprend sa 10e saison dans la NFL et avec les Cowboys. Peu de joueurs sont aussi fiables que lui dans les longues remises. Il n'en a jamais raté une depuis le début de sa carrière, ce qui lui a valu un nouveau contrat de cinq saisons avec les Cowboys l'année dernière.

Andy Mulumba, secondeur, Packers

C'est notamment en raison des blessures qu'ont subies Clay Matthews et Nick Perry que Mulumba a eu l'occasion de jouer l'année dernière. Le secondeur a réussi à se tailler une place chez les Packers même s'il n'a jamais été repêché, et il a réalisé 30 plaqués à sa première saison en 2013. Il devrait rester l'un des réservistes de Matthews et de Perry cette saison.

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LES CANADIENS

Christo Bilukidi, plaqueur, Bengals

C'est à Oakland que Bilukidi a commencé sa carrière dans la NFL. Il a joué 18 matchs avec les Raiders avant de se retrouver avec les Bengals.

Nate Burleson, ailier espacé, Browns

Le vétéran de 11 saisons devra d'abord rester en santé s'il veut poursuivre sa carrière dans la NFL, que ce soit à Cleveland ou ailleurs. Burleson a raté 37 matchs depuis 2008.

Stefan Charles, joueur de ligne défensive, Bills

À sa première saison, en 2013, Charles a pris part à 8 matchs et réussi 12 plaqués.

Tyrone Crawford, ailier défensif, Cowboys

Crawford a raté toute la saison dernière en raison d'une déchirure du tendon d'Achille. Les Cowboys s'attendent à plus de cet ancien choix de troisième ronde (2012), qui est toujours à la recherche de son premier sac en carrière.

Orlando Franklin, garde, Broncos

À l'aube de sa quatrième saison dans l'uniforme des Broncos, Franklin a été muté de son poste de bloqueur du côté droit à celui de garde du côté gauche.

Cory Greenwood, secondeur, Lions

Cet ancien joueur des Stingers de l'Université Concordia est surtout connu pour son jeu dans les unités spéciales.

T.J. Jones, ailier espacé, Lions

Choisi en sixième ronde du repêchage de mai dernier, Jones a joué son football universitaire avec le Fighting Irish de Notre Dame.

Austin Pasztos, joueur de ligne offensive, Jaguars

Pasztor s'est fracturé une main il y a quelques semaines, mais il a de bonnes chances d'obtenir un poste de partant lorsqu'il sera capable de jouer.

Jon Ryan, botteur de dégagement, Seahawks

Membre des Seahawks depuis 2008, Ryan est l'un des botteurs de dégagement les plus fiables de la NFL.

Shaun Suisham, botteur de précision, Steelers 

Après un bref séjour avec les Cowboys et trois saisons avec les Redskins, Suisham est devenu le botteur le plus précis de l'histoire des Steelers. Il vient de signer un nouveau contrat de quatre saisons.

Brent Urban, joueur de ligne défensive, Ravens 

Les Ravens ont repêché deux Canadiens en mai dernier, dont Urban en quatrième ronde. Il ratera toutefois sa première saison en raison d'une blessure au genou.

John Urschel, joueur de ligne offensive, Ravens

Choix de cinquième ronde, Urschel tentera d'obtenir un poste de réserviste avec les Ravens pour commencer sa carrière.

Jamaal Westerman, secondeur, Browns

Westerman a joué pour les Jets, les Colts, les Cardinals et les Bills avant d'être embauché par les Browns. Il a totalisé six sacs en autant de saisons jusqu'à présent.

Luke Wilson, ailier rapproché, Seahawks

Wilson a remporté le Super Bowl à sa première saison professionnelle, captant même 2 passes pour des gains de 17 verges contre les Broncos.




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