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Michael Sam: 1er joueur ouvertement gai dans la NFL

Michael Sam est devenu hier le premier athlète... (Photo Brian Spurlock, USA Today Sports)

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Michael Sam est devenu hier le premier athlète ouvertement gai choisi par un club de la NFL.

Photo Brian Spurlock, USA Today Sports

R.B. Fallstrom
Associated Press

L'entraîneur des Rams Jeff Fisher était au téléphone avec le propriétaire Stan Kroenke, deux choix avant qu'on repêche Michael Sam.

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Fisher a obtenu le feu vert, et les Rams sont allés de l'avant avec un joueur que l'histoire va toujours considérer comme le premier athlète ouvertement gai choisi par un club de la NFL.

Peu après que Sam ait révélé son orientation sexuelle, Fisher a dit qu'il n'aurait pas de problème à l'avoir dans son équipe, et c'est avec fierté qu'il l'a choisi au septième tour et 249e au total, samedi.

«Nous en sommes à une époque de diversité, et les joueurs en sont conscients, a mentionné Fisher. Il y a des gens qui vont essayer d'en faire une distraction, mais ce n'est pas une distraction.»

Les Rams ont repêché Sam en se basant sur le talent de l'ancien de l'Université du Missouri, et ils sont confiants de pouvoir composer avec tout ce qui suivra ou pas. Lundi, les recrues vont se rapporter à l'équipe en vue d'un minicamp qui s'amorcera plus tard dans la semaine.

Fisher et le DG Les Snead n'ont pas consulté les joueurs avant de faire leur choix. Et jusqu'ici, tout leur laisse croire qu'ils avaient raison de s'attendre à ce qu'il soit accueilli à bras ouverts, comme le serait n'importe quel autre nouveau coéquipier.

Si jamais des problèmes survenaient, Fisher a dit qu'ils les régleraient sans aucun délai, mais il ne s'attend pas à ce qu'il y en ait.

Jusqu'ici, l'ailier défensif a été inondé de messages de félicitations d'un peu partout dans son équipe et dans la ligue.

Robert Quinn, membre de la ligne défensive des Rams, a été parmi ceux qui lui ont souhaité la bienvenue dans la brigade, sur Twitter.

Un autre coéquipier, le secondeur James Laurinaitis, dit que les joueurs veulent seulement quelqu'un qui va les aider à rivaliser dans la coriace section Ouest de la Nationale. Il a déjà dit que chaque vestiaire est un mélange de personnalités et de croyances, un groupe qui s'harmonise dans la quête d'un but commun.

Le président américain Barack Obama a également félicité Sam, en ajoutant que le fait qu'il a été choisi représente un pas important vers l'avant.

Un joueur des Dolphins puni

Le demi de sûreté des Dolphins de Miami Don Jones a écopé une amende d'une valeur non dévoilée et devra participer à des séances de sensibilisation après avoir publié un gazouillis négatif à l'endroit de Michael Sam sur son fil Twitter.

Peu de temps après que les Rams de St. Louis eurent sélectionné Sam, Jones a écrit «OMG» (Oh, mon Dieu) et «Horrible». Les messages ont rapidement été effacés.

Dimanche, Jones s'est excusé pour ses commentaires, ajoutant qu'ils étaient inappropriés. Les Dolphins ont indiqué que Jones a été exclu de toutes les activités de l'équipe jusqu'à ce qu'il ait complété ses cours de sensibilisation.

L'équipe a réagi rapidement aux propos de Jones. Les Dolphins ont vu leur saison 2013 être marquée par un scandale d'intimidation.




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