Notre journaliste Miguel Bujold commente les signatures de joueurs autonomes dans la NFL.

Mis à jour le 1er mars 2009
LA PRESSE

17h11: Le mot de la fin

Un mot pour vous dire chers lecteurs que vous pourrez continuer de suivre les signatures de la NFL dans la section football de Cyberpresse.ca, car c'est complet de mon côté. Cette première journée de la période de recrutement des joueurs autonomes aura entre autres donné lieu à quelques surprises (les transactions impliquant Mike Vrabel et Kellen Winslow), ainsi qu'à l'annonce de faramineux contrats (Albert Haynesworth et DeAngelo Hall, pour ne nommer que ceux-là). J'espère que vous avez apprécié notre dossier et qu'on aura l'occasion de remettre ça bientôt. Bon week-end!

16h26: Collins et les Titans seraient près d'une entente

Le journaliste Michael Smith, d'ESPN.com, rapporte que Kerry Collins serait sur le point d'accepter un contrat de deux saisons pour 15 millions des Titans du Tennessee. Collins est devenu le quart régulier des Titans en septembre dernier et les a mené à une fiche de 13-3. Si Collins demeure au Tennessee, Vince Young en fera-t-il de même ?

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16h21: Deux porteurs pour les Broncos

Les Broncos de Denver ont comblé l'une de leurs principales faiblesses en embauchant pas un, mais bien deux porteurs de ballon. Il s'agit du vétéran Correll Buckhalter, anciennement des Eagles de Philadelphie, et de J.J. Arrington, un ancien choix de deuxième ronde qui n'est jamais parvenu à devenir un joueur partant dans l'uniforme des Cards de l'Arizona. Pour une rare fois depuis 15 ans, les Broncos ont connu certains ennuis au sol en 2008. Ces additions ne pourront certainement pas nuire, mais les Broncos se racontent des histoires s'ils pensent avoir trouvé leur porteur de ballon régulier. Buckhalter a subi plusieurs sérieuses blessures aux genoux au fil des ans, tandis qu'Arrington est rapide et explosif, mais ne campera vraisemblablement qu'un rôle de soutien chez les Broncos.

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15h08 : Vrabel échangé

Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre ont causé l'une des surprises de la journée en échangeant le vétéran Mike Vrabel aux Chiefs de Kansas City en retour d'un choix au repêchage. La nouvelle est rapportée par John Clayton de ESPN.com.

Le nouveau DG des Chiefs, Scott Pioli, a longtemps été à l'emploi des Pats et a sûrement été l'architecte de cette transaction, qui permet aux Pats de retrancher 3,35 millions à leur masse salariale. L'arrivée de Vrabel devrait insuffler un peu de vie à une défense qui en arrache depuis plusieurs années.

Les Patriots perdent un de leurs leaders et l'un de leurs joueurs les plus polyvalents en Vrabel. Ce geste en cache-t-il un autre? Bill Belichick a-t-il Ray Lewis dans sa mire? Voilà qui n'étonnerait personne.

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14h33 : Kemoeatu reste à Pittsburgh


Le Post-Gazette de Pittsburgh rapporte que les Steelers et le garde Chris Kemoeatu ont conclu une entente de cinq saisons pour 20 millions. C'est donc dire que le côté gauche de la ligne à l'attaque des Steelers demeurera intact, le bloqueur Max Starks ayant reçu l'étiquette de joueur concession en début de semaine, ce qui lui permettra de toucher à un salaire de 8,45 millions. Les Steelers ont remercié le garde Kendall Simmons, jeudi.

Toujours selon le Post-Gazette, les Jets de New York ont offert plus d'argent à Kemoeatu mais le garde souhaitait demeurer à Pittsburgh et ainsi avoir une chance de remporter un autre Super Bowl. Kemoeatu a disputé sa première saison à titre de partant en 2008 et a bien fait, lui qui avait la difficile mission de remplacer Alan Faneca.

Même s'ils ont concédé 93 sacs lors des deux dernières saisons, les Steelers ont donc opté pour la stabilité sur leur ligne à l'attaque. Les bloqueurs Marvel Smith et Trai Essex, le demi de coin Bryant McFadden, et l'ailier espacé Nate Washington pourraient tous quitter les Steelers au cours des prochains jours.

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13h48 : Foxworth avec les Corbeaux


Quelques semaines après avoir remercié les vétérans Samari Rolle et Chris McAllister, les Ravens de Baltimore auraient consenti un contrat de plusieurs saisons à Dominique Foxworth, un ancien des Falcons d'Atlanta et des Broncos de Denver.

D'après Alex Marvez, de FOXsports.com, Foxworth obtiendrait 16,5 millions en argent garanti et un salaire annuel de 6,8 millions. Près de sept millions par saison pour un demi de coin qui a été échangé en retour d'un choix de septième ronde pas plus tard qu'en septembre? Les Ravens savent habituellement ce qu'ils font en défense, mais c'est beaucoup d'argent pour un joueur qui n'est jamais parvenu à quitter le banc à Denver...

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12h57 : Winslow à Tampa


Les Browns de Cleveland ont échangé l'ailier rapproché Kellen Winslow aux Buccaneers de Tampa Bay en retour de choix au repêchage.

Souvent blessé, Winslow n'a capté que 219 passes en cinq saisons chez les Browns, lui qui devait selon plusieurs observateurs devenir le meilleur joueur à sa position du circuit lorsqu'il a été le sixième espoir choisi en 2004.

Pouvant se permettre de dépenser plusieurs dizaines de millions sur le marché des joueurs autonomes, les Bucs mettent la main sur un receveur qui a énormément de potentiel, mais dont l'attitude est loin de faire l'unanimité. Winslow a ouvertement critiqué l'organisation des Browns l'année dernière, son départ n'est donc pas étonnant.

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12h41 : Du changement à Philadelphie

Les Eagles risquent de perdre les deux joueurs qui occupent les extrémités de leur ligne à l'attaque depuis plusieurs années, Tra Thomas et Jon Runyan, qui se retrouvent tous deux sans contrat. Les Eagles n'ont pas tardé à trouver au moins un bloqueur de rechange, alors qu'ils ont conclu une entente à long terme avec Stacy Andrews. Un ancien des Bengals, Andrews évolue du côté droit de la ligne.

À défaut d'investir beaucoup dans leurs receveurs, les Eagles ne lésinent jamais sur l'argent lorsque vient le temps de renflouer leur ligne à l'attaque. On ne sait toujours pas quel est le montant du contrat d'Andrews, mais il serait très étonnant que son salaire annuel n'excède pas huit millions par saison. La perte d'Andrews n'aidera évidemment pas l'attaque des Bengals, atroce en 2008.

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12h14 : Scott avec les Jets?

Le secondeur Bart Scott aurait reçu une offre de 40 millions pour cinq saisons des Jets de New York, mais hésiterait toujours à l'accepter, selon Foxsports.com et ESPN.com. Scott aurait également une offre de cinq saisons des Ravens de Baltimore sur la table.

Si Scott accepte la proposition des Jets, il rejoindrait son ancien coordonnateur Rex Ryan, qui dirige maintenant l'équipe new-yorkaise. Avec Calvin Pace et Vernon Gholston qui ont énormément déçu l'année dernière, le leadership de Scott devient un facteur important.

Sa présence aurait assurément un impact positif sur les autres secondeurs du club, et Scott deviendrait rapidement le quart-arrière de la défense des Jets. Curieusement, c'est l'autre secondeur à l'intérieur des Ravens, Ray Lewis, qui devait se joindre aux Jets...

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11h08 : Quatorze millions pour un inconnu 

La valeur des joueurs de ligne à l'attaque n'a jamais été aussi haute. Une autre preuve : Frank Omiyale, anciennement des Panthers de la Caroline, a accepté un contrat de quatre ans pour 14 millions, même s'il n'a amorcé qu'un seul match au cours de sa carrière de quatre ans. Omiyale pourrait succéder au bloqueur John Tait, qui envisage la retraite. Difficile de savoir si Omiyale aidera les Bears, car très peu de gens l'ont vu jouer... On sait cependant que ce n'est pas demain la veille que le prix pour un bon joueur de ligne à l'attaque diminuera.

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10h26 : Un bon coup des Pats


Le vétéran Fred Taylor a accepté une offre des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, rapporte Len Pasquarelli de ESPN.com. Le porteur de ballon avait été remercié par les Jaguars de Jacksonville, la semaine dernière.

Les Patriots semblent avoir de moins en moins confiance en Laurence Maroney, leur porteur de ballon régulier et choix de première ronde de 2006. Maroney n'est pas reconnu pour être un demi «physique» et pourra certainement apprendre certaines choses de Taylor, qui n'a jamais craint la circulation lourde.

Taylor pourrait être le même type d'addition que l'avait été Corey Dillon, il y a quelques années. Sauf que Taylor est un meilleur porteur que Dillon et a une bien meilleure attitude.

On ne connaît pas les modalités de l'entente, mais il s'agit d'un très bon ajout des Patriots.

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9h43 : Les Vikings ont leur quart-arrière

Selon ESPN.com, les Vikings du Minnesota auraient acquis les services du quart Sage Rosenfels des Texans de Houston en retour d'un choix de quatrième ronde au prochain repêchage. Les Vikings auraient ensuite ajouté deux saisons pour neuf millions au contrat de Rosenfels. Le passeur se retrouverait ainsi avec un pacte de trois ans.

Rosenfels a connu de bons moments lorsqu'il a été utilisé depuis quelques années, mais est-il la solution? Les Vikes peuvent-ils viser le Super Bowl avec Rosenfels aux commandes de leur attaque? Pas sûr... Mais il est certainement supérieur à Gus Frerotte et Tarvaris Jackson.

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9h28 : Les Dolphins gardent leur monde

Les Dolphins sont parvenus à s'entendre avec deux de leurs joueurs qui devaient obtenir leur autonomie aujourd'hui, le bloqueur Vernon Carey et le secondeur Channing Crowder. En concluant une nouvelle entente avec Carey, la formation de Tony Sparano s'assure de pouvoir compter sur l'une des bonnes paires de jeunes bloqueurs du circuit. Carey et le premier choix du repêchage de 2008, Jake Long, permettront à la ligne à l'attaque des Dolphins de faire partie des meilleures de la NFL avant longtemps.

Crowder a en quelque sorte remplacé Zach Thomas depuis que celui-ci a quitté Miami et est l'un des meneurs d'une défense qui ne peut pas se permettre de perdre des joueurs de talent. Faudra voir si Bill Parcells et compagnie réussiront également à convaincre le demi de sûreté Yeremiah Bell - l'autre joueur autonome important de l'équipe - de demeurer chez les Dolphins.

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9h10 : Les Redskins partent le bal

C'est parfois à se demander s'il y a 32 ou 31 équipes qui doivent respecter le plafond salarial. Alors que tout semblait indiquer que les Redskins de Washington seraient discrets sur le marché des joueurs autonomes pour une deuxième saison consécutive, ils ont plutôt offert un contrat de 100 millions pour sept ans à Albert Haynesworth - entente qui pourrait s'élever à 115 millions - et un de 54 millions pour six ans à DeAngelo Hall.

Haynesworth améliorera considérablement la ligne défensive des Skins et pourrait permettre à Andre Carter et Jason Taylor - s'ils sont de retour à Washington - de relancer leur carrière, puisqu'il occupe presque toujours deux bloqueurs. Reste cependant à voir s'il performera aussi bien qu'en 2008 maintenant qu'il a signé le contrat de sa carrière.

Hall a terminé la dernière saison avec les Redskins après un pénible séjour à Oakland et devrait former un bon duo de demis de coin avec Carlos Rogers. Mais comme Haynesworth, Hall ne traîne pas la meilleure réputation et a souvent été qualifié de pomme pourrie dans un vestiaire.

La grande question: comment les Skins ont-ils pu procéder à de telles embauches alors qu'ils n'avaient supposément pas de marge de manoeuvre? À suivre.

Photo: AP

Albert Haynesworth a signé un contrat de 100 millions $ pour sept ans avec les Redskins.