Le calendrier de la saison 2016 du Championnat Indycar, dévoilé mardi, comprend seize courses dont les prestigieux 500 miles d'Indianapolis en mai, mais aucune incursion hors des États-Unis et du Canada.

AGENCE FRANCE-PRESSE

La saison 2016 débutera le 13 mars en Floride à St Petersburg et son point d'orgue, la 100e édition des prestigieux 500 miles d'Indianapolis, est programmé le 29 avril.

La dernière épreuve est programmée le 18 septembre à Sonoma, ce qui fait de la saison 2016 la plus longue de l'histoire du Championnat de monoplaces le plus populaire aux États-Unis: elle durera ainsi cinq semaines de plus que le Championnat 2015.

En 2016, les pilotes IndyCar, dont le champion en titre est le Néo-Zélandais Scott Dixon, découvriront trois nouveaux circuits (Phoenix et Elkhart Lake qui font en réalité leur retour, et Boston).

Ils remplacent la Nouvelle-Orléans, Milwaukee et Fontana, en proie pour les deux premiers à des difficultés financières, faute de spectateurs notamment.

Les promoteurs du Championnat, dont les audiences TV ont progressé de 38% sur deux ans, ont-ils précisé, ont abandonné pour le moment l'idée d'organiser hors des États-Unis et du Canada.

En 2015, le Championnat IndyCar devait initialement faire escale au Brésil, mais l'épreuve avait dû être annulée en raison des problèmes financiers rencontrés par les organisateurs brésiliens.

Le Championnat IndyCar a la particularité de se dérouler sur des circuits de type différents, cinq sont des «ovales», cinq des circuits permanents et six des circuits provisoires tracés en ville et/ou sur routes.

Le calendrier de la saison 2016

• 13 mars: Grand Prix de St Petersburg (Floride), circuit

• 2 avril: Grand Prix de Phoenix (Arizona), circuit ovale

• 17 avril: Grand Prix de Long Beach (Californie), circuit

• 24 avril: Grand Prix de Birmingham (Alabama), circuit

• 14 mai: Grand Prix d'Indianapolis (Indiana), circuit

• 29 mai: 500 miles d'Indianapolis (Indiana), circuit ovale

• 4 et 5 juin: 2 Grands Prix à Detroit (Michigan), circuit urbain

• 11 juin: Grand Prix de Fort Worth (Texas), circuit ovale

• 26 juin: Grand Prix d'Elkhart Lake (Wisconsin), circuit

• 10 juillet: Grand Prix de Newton (Iowa), oval

• 17 juillet: Grand Prix de Toronto (Ontario), circuit urbain

• 31 juillet: Grand Prix de Lexington (Ohio), circuit

• 21 août: Grand Prix de Long Pond (Pennsylvanie), ovale

• 4 septembre: Grand Prix de Boston, circuit urbain

• 18 septembre: Grand Prix de Sonoma (Californie), circuit