La pluie n'a pas empêché Danica Patrick et Marco Andretti de se qualifier pour les 500 milles d'Indianapolis, dimanche.

Publié le 22 mai 2011
Michael Marot ASSOCIATED PRESS

Patrick et Andretti ont profité d'un peu de chance pour se qualifier pour la célèbre course, qui célèbrera son centième anniversaire.

Patrick a maintenu une moyenne de 224,861 milles à l'heure lors de ses quatre tours alors qu'il semblait qu'elle n'aurait peut-être même pas la chance d'essayer de se qualifier. Andretti a été le dernier pilote en piste et il a maintenu une moyenne de 224,628 mph pour se qualifier parmi les 33 pilotes qui participeront à l'épreuve du 29 mai.

Le Canadien Paul Tracy a pris d'assaut la piste juste avant Patrick et a été le pilote le plus rapide avec une moyenne de 224,939 mph, alors que la pluie s'est mise à tomber lors de son dernier tour. Les organisateurs ont alors dû interrompre les qualifs pour la deuxième fois de la journée, cette fois seulement pour 13 minutes.

Parmi les autres pilotes de pointe qui se sont qualifiés, on retrouve l'Australien Ryan Briscoe de Team Penske. Il partira aux côtés de Patrick au 27e rang. Il y a trois ans à l'Indy 500, les deux pilotes étaient entrés en contact dans les puits, ce qui avait mené Patrick à s'en prendre verbalement à Briscoe.

Les deux autres pilotes de Chip Ganassi, Graham Rahal et la recrue Charlie Kimball, se sont aussi qualifiés.

Patrick, Simona De Silvestro, Pippa Mann et Ana Beatriz sont les quatre femmes qui prendront le départ. Mann et Beatriz partiront de la dernière ligne.

En tout, cinq anciens champions, dont le champion en titre Dario Franchitti, et cinq recrues se sont qualifiés pour la course.