L'Espagnol Fernando Alonso a tiré profit des améliorations apportées à sa Ferrari, vendredi, et il a dominé les premiers essais libres en prévision du Grand Prix d'Europe de Formule 1, qui sera couru dans les rues de Valence dimanche.

ASSOCIATED PRESS

Alonso, dont la Ferrari bénéficie d'un nouvel ensemble aérodynamique, a bouclé le circuit urbain de 5,5 kilomètres de Valence en une minute 39,283 secondes. Il a devancé d'un souffle - respectivement à 56 et 144 millièmes - les deux Red Bull de l'Allemand Sebastian Vettel et de l'Australien Mark Webber.L'Allemand Nico Rosberg, déjà le plus rapide de la première séance en matinée, a réalisé le quatrième temps.

Le Britannique Lewis Hamilton, meneur au championnat, a obtenu le cinquième chrono, devant le Polonais Robert Kubica (Renault), le Brésilien Felipe Massa, sur la seconde Ferrari, et l'Allemand Adrian Sutil (Force India).

Alonso avait tenu à minimiser les effets des améliorations aérodynamiques apportées à sa Ferrari pour le week-end - qui incluent la version de l'équipe du diffuseur au niveau du système d'échappement.

La prudence d'Alonso s'est avérée quand il a réussi seulement le neuvième temps de la première séance d'essais même s'il a été en mesure d'améliorer son sort dans la seconde.

«Ici, comme à Montréal, notre voiture semble bien fonctionner, même si c'est dur de faire une comparaison directe étant donné que la surface de la piste est très différente et que ce tracé nécessite un peu plus d'appui aérodynamique, a expliqué Alonso.

«Nous avons travaillé au développement des nouvelles solutions mais c'est dur de se prononcer par rapport aux autres. Ce matin, les McLaren ont été très rapides, les Red Bull restent dans le groupe de tête et Mercedes et Renault sont très proches.»

Hamilton, victorieux à Istanbul et Montréal, est en tête du championnat avec 109 points. Le champion du monde en titre Jenson Button, 9e chrono vendredi, suit avec 106, devant Webber (103), Alonso (94) et Vettel (90).

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Deuxième séance d'essais libres:

Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:39.283 (moyenne: 196,493 km/h)

Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 1:39.339

Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault) 1:39.427

Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:39.650

Lewis Hamilton (GBR/McLaren-Mercedes) 1:39.749

Robert Kubica (POL/Renault) 1:39.880

Felipe Massa (BRA/Ferrari) 1:39.947

Adrian Sutil (GER/Force India-Mercedes) 1:40.020

Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes) 1:40.029

Rubens Barrichello (BRA/Williams-Cosworth) 1:40.174

Michael Schumacher (GER/Mercedes) 1:40.287

Vitantonio Liuzzi (ITA/Force India-Mercedes) 1:40.387

Vitaly Petrov (RUS/Renault) 1:40.618

Kamui Kobayashi (JPN/Sauber-Ferrari) 1:40.906

Pedro de la Rosa (ESP/Sauber-Ferrari) 1:40.945

Sébastien Buemi (SUI/Toro Rosso-Ferrari) 1:41.115

Nico Hülkenberg (GER/Williams-Cosworth) 1:41.371

Jaime Alguersuari (ESP/Toro Rosso-Ferrari) 1:41.457

Heikki Kovalainen (FIN/Lotus-Cosworth) 1:42.467

Jarno Trulli (ITA/Lotus-Cosworth) 1:42.993

Timo Glock (GER/Virgin-Cosworth) 1:43.811

Lucas Di Grassi (BRA/Virgin-Cosworth) 1:43.854

Bruno Senna (BRA/Hispania-Cosworth) 1:44.095

Karun Chandhok (IND/Hispania-Cosworth) 1:44.566