Le Britannique Lewis Hamilton, sur McLaren, a signé le meilleur temps de la deuxième séance d'essais libres vendredi sur le circuit de Shanghai, où se court dimanche le Grand Prix de Chine, quatrième épreuve du Championnat du monde de Formule 1.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Avec un chrono de 1:35,217, le champion 2008 confirme le potentiel de McLaren, dont l'autre pilote, son compatriote Jenson Button, s'était montré le plus rapide lors de la première séance, en matinée. Dans la deuxième séance, le champion en titre a fini troisième.

 

«On a peut-être chapeauté les classements de chaque session, mais je ne pense pas que les temps (de vendredi) fassent nécessairement de nous les favoris de la course. Notre voiture est effectivement bien, mais notre rythme en piste semble similaire à ceux d'autres voitures», a commenté Hamilton.

 

«Tout le monde parle de notre avantage en ligne droite, mais ce n'est pas vrai. Certains sont aussi rapides que nous. Si nous en distançons d'autres, ceux-ci ont davantage d'appuis. Il s'agit de trouver un bon équilibre. Je crois que nous l'avons», a-t-il poursuivi.

 

«Certaines équipes n'ont pas encore montré tout ce qu'elles avaient en main. Mais on peut dire d'après les longs relais qu'elles sont compétitives, a observé Button. Peut-être que nous ne sommes pas encore à leur rythme, mais nous allons faire d'autres améliorations dans la nuit.»

 

Les Allemands Nico Rosberg et Michael Schumacher, coéquipiers chez Mercedes ont fini respectivement 2e et 4e des deux séances d'essais. «Il semble que nous ayons fait un petit pas en avant. Nous avons apporté quelques améliorations ici, dont un nouvel aileron arrière, qui ont aidé, a souligné le septuple champion du monde Michael Schumacher. Je suis donc assez confiant pour le reste du week-end, même si le classement général ne changera pas beaucoup par rapport à celui des premières courses.»

 

Les deux pilotes Red Bull, l'Allemand Sebastian Vettel et l'Australien Mark Webber, 5e et 6e de la deuxième séance d'essais libres, prévoient tous deux des qualifications «serrées». Adrian Sutil est 7e sur Force India et Jaime Alguersuari 8e sur Toro Rosso vendredi après-midi. Le Polonais Robert Kubica (Renault) a signé le neuvième chrono, juste devant les deux Ferrari de l'Espagnol Fernando Alonso (10e) et Felipe Massa (11e).

 

Le Suisse Sébastien Buemi, dont la Toro Rosso avait perdu ses deux roues sur un problème mécanique lors d'un gros freinage vendredi matin, n'a pas participé à la deuxième séance d'essais libres.

 

Sans connaître la quantité d'essence précise embarquée ni les réglages testés par les écuries, qui peuvent faire varier le temps au tour de 4 à 5 secondes, il est impossible de dire si ce classement reflète fidèlement ou non la valeur des concurrents et s'il sera respecté en qualifications samedi.