Les premiers essais du Grand Prix d'Australie ont dans l'ensemble confirmé la hiérarchie des essais hivernaux. Les Red Bull semblent bien les plus rapides, même si ce sont les McLaren de Jenson Button et Lewis Hamilton, très modifiées par rapport aux derniers essais hivernaux, qui ont signé les meilleurs temps.

Mis à jour le 26 mars 2011
Michel Marois LA PRESSE

Button a souligné que Sebastian Vettel et Mark Webber n'avaient visiblement pas utilisé tout le potentiel de leurs Red Bull et qu'il croyait ses rivaux capables de temps plus rapides. Fernando Alonso, troisième, a confirmé les bonnes dispositions des Ferrari, tout en soulignant que les nouveaux pneus Pirelli rendaient tout pronostic difficile. L'usure de la gomme a d'ailleurs été moins importante que prévu et les scénarios de trois ou quatre ravitaillements devront sans doute être revus.

En queue de peloton, les équipes Lotus, Virgin et HRT sont restées encore loin des autres, les pilotes de la dernière étant même incapables de compléter un seul tour.

Les qualifications se sont déroulées la nuit dernière, à 17h heure de Melbourne (2h à Montréal). Le départ de la course sera également donné en fin d'après-midi (17h locale, 2h à Montréal), avec une arrivée prévue en nocturne.

Le public québécois devra donc passer une nuit blanche pour suivre ce premier Grand Prix de la saison. RDS diffusera le Grand Prix en direct à compter de 1h50 la nuit prochaine. Une rediffusion est prévue à 6h50.