(ABOU DHABI, Émirats Arabes Unis) Valtteri Bottas s’est de nouveau montré le plus rapide lors de la deuxième séance d’essais libres en vue du Grand Prix d’Abou Dabi de Formule 1 disputée sous les projecteurs. Il a devancé de trois dixièmes de seconde son coéquipier chez Mercedes, Lewis Hamilton, et Charles Leclerc, de Ferrari.

Jérôme Pugmire
Associated Press

La journée n’a toutefois pas été un sans faute pour le Finlandais, qui a provoqué une interruption de la deuxième séance avec 20 minutes à faire à la suite d’une collision avec Romain Grosjean (Haas). Bottas a tenté un dépassement aux dépens de Grosjean à l’intérieur du virage no 11, mais les deux voitures sont entrées en collision avant de terminer leur course hors-piste. Elles ont cependant pu retourner aux puits, et la séance a été interrompue à cause des débris en piste.

Un gros mot sur les ondes radio

Grosjean a immédiatement réagi par un juron à la radio de l’équipe, mais Bottas a, dans un premier temps, blâmé le pilote français : « Il s’est rabattu sur moi et ne m’a laissé aucune place », a dit Bottas.

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Romain Grosjean, de l'écurie Haas, a prononcé un juron en ondes après la collision avec la Mercedes de Valtteri Bottas. On le voit ci-haut avant le GP du Canada en juin dernier.

L'incident ayant provoqué un drapeau rouge, les deux pilotes ont été convoqués par les commissaires de piste, et Bottas a reconnu sa responsabilité, entraînant une première réprimande pour lui cette saison.

Cette deuxième séance d’essais cruciale a commencé au coucher du soleil sur le circuit de Yas Marina, où les conditions étaient plus représentatives de la course de dimanche.

Bottas a réalisé son meilleur tour alors que la température de la piste a baissé et que les équipes ont chaussé des pneus tendres. Il a bouclé son tour rapide en une minute de 36 256 secondes, soit 31 centièmes devant Hamilton.

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Lewis Hamilton au volant de sa Mercedes durant la seconde séance d'essais libres en vue du GP d'Abou Dhabi.

« Très bonne journée en piste, a dit Bottas, dont la voiture est propulsée par un nouveau moteur. Les premières sorties ont été bonnes. J’avais de bonnes sensations dans la voiture. »

Hamilton, qui a gagné 10 des 20 courses cette saison, avait l’impression de ne pas avoir offert sa pleine mesure en piste. « Je n’ai jamais pu trouver mon rythme, a-t-il confié. Je vais m’assurer de le faire demain. »

Sebastian Vettel, sur l’autre Ferrari, s’est classé quatrième, devant la Red Bull de Max Verstappen, vainqueur de la précédente course au Brésil.

« Je suis satisfait, de manière générale, a admis le Hollandais, qui a signé deux positions de tête cette saison. L’équipe Mercedes semble de nouveau très forte ici, et elle sera difficile à battre, mais je crois que ce sera encore très serré demain. »

Lance Stroll content de ses réglages

Le Canadien Lance Stroll, de Racing Point, a réussi le 13e chrono, à 1,729 seconde de Bottas. Son coéquipier Sergio Perez s’est offert le 8e temps.

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Lance Stroll au volant de sa Racing Point durant la seconde séance d'essais libres vendredi.

« Notre voiture est assez performante, mais nous ne connaissons pas les réglages et la quantité de carburant des autres voitures, donc il faudra voir demain (samedi). Notre rythme en deuxième séance nous a cependant donné une bonne dose de confiance pour le reste du week-end. Nous disposons de bons réglages, et il s’agira maintenant d’extraire le maximum de la voiture demain. Chaque week-end est important, mais nous voulons absolument terminer la saison sur une bonne note », a résumé Stroll.

Bottas avait également enregistré le meilleur temps de la première séance d’essais libres, un peu plus tôt. Il avait retranché 0,535 seconde au temps de Verstappen, et 0,634 à celui de Hamilton.

Hamilton s’est adjugé son sixième championnat des pilotes il y a deux courses, et il a brièvement souligné l’événement en remplaçant le no 44 qui orne sa voiture par le no 1.

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Lewis Hamilton a brièvement remplacé son numéro 44 par la numéro 1, soulignant ainsi le championnat des coureurs, son 6e, remporté il y a deux courses.

Peu avant la fin de la première séance d’essais, Vettel a mal négocié l’entrée du virage no 19 et endommagé sa voiture, ce qui l’a contraint à remplacer sa boîte de vitesse. Un peu plus tôt dans la séance, le pilote Renault Daniel Ricciardo est tombé en panne en bordure de piste en raison d’une fuite hydraulique.

La troisième séance d’essais aura lieu samedi vers 17 h (8 h du matin, heure de Montréal), avant le début des qualifications, afin de réunir des conditions semblables à celles qui seront en vigueur pendant la course.

— Avec La Presse canadienne

2e séance d’essais libres

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1 : 36 256 (29 tours)

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1 : 36 566 (33)

Charles Leclerc (MON/Ferrari) 1 : 36 642 (30)

Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1 : 36 691 (28)

Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) 1 : 36 807 (30)

Alexander Albon (THA/Red Bull-Honda) 1 : 37 288 (30)

Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1 : 37 601 (17)

Sergio Pérez (MEX/Racing Point-Mercedes) 1 : 37 637 (32)

Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Honda) 1 : 37 651 (34)

Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda) 1 : 37 770 (36)

Carlos Sainz Jr (ESP/McLaren-Renault) 1 : 37 834 (32)

Lando Norris (GBR/McLaren-Renault) 1 : 37 918 (32)

Lance Stroll (CAN/Racing Point-Mercedes) 1 : 37 985 (32)

Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1 : 38 080 (31)

Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1 : 38 122 (29)

Daniel Ricciardo (AUS/Renault) 1 : 38 400 (26)

Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1 : 38 415 (30)

Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1 : 38 464 (32)

George Russell (GBR/Williams-Mercedes) 1 : 39 512 (32)

Robert Kubica (POL/Williams-Mercedes) 1 : 40 455 (32)

1ère séance d’essais libres

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1 : 36 957 (23 tours)

Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) 1 : 37 492 (22)

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1 : 37 591 (20)

Alexander Albon (THA/Red Bull-Honda) 1 : 38 084 (23)

Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1 : 38 906 (19)

Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1 : 39 146 (18)

Charles Leclerc (MON/Ferrari) 1 : 39 249 (18)

Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1 : 39 350 (19)

Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1 : 39 423 (20)

Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1 : 39 505 (22)

Lando Norris (GBR/McLaren-Renault) 1 : 39 628 (18)

Lance Stroll (CAN/Racing Point-Mercedes) 1 : 39 864 (23)

Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1 : 39 888 (17)

Sergio Pérez (MEX/Racing Point-Mercedes) 1 : 39 901 (17)

Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Honda) 1 : 39 969 (20)

Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda) 1 : 40 401 (17)

Carlos Sainz Jr (ESP/McLaren-Renault) 1 : 40 687 (23)

Robert Kubica (POL/Williams-Mercedes) 1 : 40 792 (21)

Daniel Ricciardo (AUS/Renault) 1 : 40 850 (12)

George Russell (GBR/Williams-Mercedes) 1 : 41 362 (24)