Le Hollandais Max Verstappen (Red Bull) a réalisé le meilleur temps de la 2e séance d'essais libres du Grand Prix d'Allemagne. Avec un chrono de 1 min 13 sec 85/1000, Verstappen a battu de 21/1000 le record du circuit dans sa configuration moderne, qui appartenait à l'Allemand Michael Schumacher sur une Ferrari depuis 2004.

D'après AFP

Le pilote de 20 ans a devancé les Mercedes du Britannique Lewis Hamilton et du Finlandais Valtteri Bottas, de 26/1000 et 105/1000.

Les Ferrari de l'Allemand Sebastian Vettel et du Finlandais Kimi Räikkönen suivent derrière à bonne distance mais elles ont l'habitude de cacher leur jeu le vendredi.

Peu de progrès chez Williams

Quant à Lance Stroll, l'ajout d'un nouvel aileron avant sur sa Williams avant ne semble pas avoir eu de retombées positives. Après avoir été 13e lors de la première séance d'essais, Stroll a signé un chrono de 1 min 15 sec et 269/1000 dans sa Williams FW41, tout juste bon pour le 18e rang, devant son coéquipier Sergueï Sirotkine. 

Stroll semblait dépité après les essais : «C'est très difficile de voir (une amélioration), très difficile», a-t-il dit lorsqu'on lui a demandé si le nouvel aileron avant avait amélioré la voituire. Le Québécois âgé de 19 ans a ajouté que Williams tentait toujours de régler le problème d'appui aérodynamique qui est apparu avec le nouvel aileron arrière au Grand Prix de Grande-Bretagne, il y a deux semaines : «C'est un peu mieux», a-t-il dit.

Pilote le plus rapide lors de la 1ère séance, l'Australien Daniel Ricciardo (Red Bull), qui s'élancera en dernière position dimanche après avoir reçu plusieurs pénalités, n'a réalisé que le 13e temps, car il s'est concentré sur son rythme en course.

Les Haas du Français Romain Grosjean et du Danois Kevin Magnussen ont confirmé leurs très bonnes dispositions entraperçues le matin, en réalisant les 6e et 7e marques.

Le Monégasque Charles Leclerc (Sauber) a également brillé une nouvelle fois, avec le 8e temps devant l'Allemand Nico Hülkenberg (Renault) et le Français Esteban Ocon (Force India).

Une chance pour le Canadien Nicholas Latifi

Durant la première séance, le Canadien Nicholas Latifi, pilote de réserve chez Force India, avait obtenu le 17e temps. Un autre pilote de réserve, l'Italien Antionio Giovinazzi (Sauber) a lui aussi roulé durant la séance du matin, inscrivant le 19e temps.

À noter que Latifi et Giovinazzi ont tous deux tourné plus vite que le Belge Stoffel Vandoorne (McLaren), en grande difficulté cette saison.

Vandoorne a pris la dernière place au tableau chronométrique lors des deux séances.

La troisième séance d'essais libres se déroulera samedi matin, suivie de la séance de qualifications en après-midi.

Avec la Presse Canadienne

2e séance d'essais libres

Max Verstappen (NED/Red Bull) 1:13.085 (18 tours)

(moyenne: 225,304 km/h)

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:13.111 (39)

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:13.190 (39)

Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:13.310 (46)

Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:13.427 (41)

Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:13.973 (34)

Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:14.189 (36)

Charles Leclerc (MON/Sauber-Ferrari) 1:14.374 (41)

Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1:14.496 (31)

Esteban Ocon (FRA/Force India-Mercedes) 1:14.508 (39)

Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) 1:14.552 (38)

Carlos Sainz Jr (ESP/Renault) 1:14.592 (43)

Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull) 1:14.682 (36)

Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) 1:14.783 (38)

Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda) 1:14.793 (44)

Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso-Honda) 1:14.830 (45)

Fernando Alonso (ESP/McLaren-Renault) 1:14.836 (38)

Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes) 1:15.269 (36)

Sergueï Sirotkine (RUS/Williams-Mercedes) 1:15.408 (41)

Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Renault) 1:15.454 (34)

1ère séance d'essais libres

Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull) 1:13.525 (22 tours)

(moyenne: 223,956 km/h)

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:13.529 (29)

Max Verstappen (NED/Red Bull) 1:13.714 (34)

Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:13.796 (23)

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:13.903 (30)

Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:14.267 (24)

Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:14.691 (29)

Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:14.853 (28)

Charles Leclerc (MON/Sauber-Ferrari) 1:15.097 (25)

Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1:15.282 (32)

Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) 1:15.415 (29)

Fernando Alonso (ESP/McLaren-Renault) 1:15.544 (13)

Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes) 1:15.629 (32)

Carlos Sainz Jr (ESP/Renault) 1:15.769 (10)

Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso-Honda) 1:15.864 (36)

Sergueï Sirotkine (RUS/Williams-Mercedes) 1:15.876 (34)

Nicholas Latifi (CAN/Force India-Mercedes) 1:16.023 (27)

Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda) 1:16.071 (32)

Antonio Giovinazzi (ITA/Sauber-Ferrari) 1:16.136 (23)

Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Renault) 1:16.149 (14)