Lewis Hamilton et son coéquipier chez Mercedes Valtteri Bottas ont été les plus rapides lors de la première séance d'essais libres ponctuée de plusieurs incidents en vue du Grand Prix de Grande-Bretagne de Formule 1.

D'après AFP et AP

Hamilton, en quête d'une cinquième victoire consécutive et d'une sixième chez lui ce qui constituerait un record, a bouclé son meilleur tour avec une priorité de 0,367 seconde devant Bottas.

Pression sur Mercedes après les bourdes en Autriche

Les deux pilotes souhaitent un revirement de situation après leurs abandons au Grand Prix d'Autriche, dimanche dernier, dans ce qui s'est révélé le pire résultat de l'écurie Mercedes depuis 2016.

L'actuel meneur au championnat Sebastian Vettel (Ferrari) s'est classé troisième, suivi de la Red Bull de Daniel Ricciardo, la Ferrari de Kimi Raikkonen et de l'autre Red Bull de Max Verstappen, vainqueur en Autriche la semaine dernière.

Le Canadien Lance Stroll (Williams) a signé le 10e chrono à 2,391 secondes de Hamilton. C'est une amélioration sur ce qu'on a vu lors des neuf courses précédentes cette saison. L'écurie Williams indique depuis quelques semaines qu'elle apporte des modifications à la FW41, qui a été une déception jusqu'à présent. On verra après 2e séance aujourd'hui si ces efforts commencent réellement à porter fruit.

Vettel devance Hamilton par un point au championnat après neuf des 21 courses au calendrier en raison de la malchance du Britannique en Autriche.

Une deuxième séance d'essais est prévue dans la journée. 

Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), s'est arrêté en fin de séance par ce que son équipe soupçonne être un problème de boîte de vitesses.

Le Français Romain Grosjean (Haas), auteur du 7e temps est sorti de piste pour venir heurter les barrières dans le virage No 1. 

Räikkönen, l'Espagnol Fernando Alonso (McLaren) et le Russe Sergueï Sirotkine (Williams) se sont eux fait de petites frayeurs sans conséquence.

Les écuries ont consacré une bonne partie de la séance à des tests aérodynamiques.

Lewis Hamilton devant une Renault durant les essais libres à Silverstone. Photo AP

1ère séance d'essais libres

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:27.487 (24 tours)

(moyenne: 242,408 km/h)

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:27.854 (27)

Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:27.998 (22)

Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-TAG Heuer) 1:28.144 (30)

Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:28.218 (24)

Max Verstappen (NED/Red Bull-TAG Heuer) 1:28.325 (24)

Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:29.352 (12)

Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) 1:29.812 (23)

Esteban Ocon (FRA/Force India-Mercedes) 1:29.815 (24)

Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes) 1:29.878 (25)

Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) 1:29.942 (25)

Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda) 1:30.004 (31)

Charles Leclerc (MON/Sauber-Ferrari) 1:30.027 (27)

Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:30.065 (20)

Fernando Alonso (ESP/McLaren-Renault) 1:30.322 (19)

Carlos Sainz Jr (ESP/Renault) 1:30.358 (22)

Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Renault) 1:30.416 (25)

Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1:30.701 (18)

Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso-Honda) 1:30.749 (31)

Sergueï Sirotkine (RUS/Williams-Mercedes) 1:31.017 (22)