(Toronto) Fred VanVleet a inscrit 33 points et les Raptors de Toronto ont mérité un troisième gain de suite, mardi, l’emportant 129-104 contre les Spurs de San Antonio.

Mis à jour le 4 janvier
La Presse Canadienne

Alors qu’ils menaient par un seul point après un quart, les Raptors ont cheminé vers un gain facile après une séquence de 14-1 au deuxième quart.

La poussée a débuté peu après que Justin Champagnie ait brisé l’égalité de 39-39 avec le premier de ses quatre tirs de trois points en cinq tentatives. Le réserviste a terminé le match avec 14 points, un sommet personnel.

VanVleet a montré une fiche de 7 en 14 pour les tirs au long cours. Il a ponctué la charge de 14-1 avec un panier de deux points, portant ainsi le score à 56-42 Toronto.

Ces derniers temps, les Raptors peuvent compter sur une formation essentiellement complète. Récemment, leurs joueurs réguliers ont tous dû rater des rencontres, en lien au protocole de la COVID-19.

« Que tout le monde soit là, ça nous aide à trouver notre rythme et nos rôles naturels », a dit VanVleet.

« Pour l’adversaire, ça devient un peu plus difficile de contrer tel ou tel gars. En plus, nos joueurs sont agressifs pour repérer un gars qui aura le champ libre pour prendre un bon tir. Ce sont de bonnes sensations. »

Gary Trent a récolté 21 points, tandis que Pascal Siakam a fourni 18 points et 12 rebonds. OG Anunoby a ajouté 14 points, Scottie Barnes 11 et Precious Achiuwa 10.

Collectivement, les Raptors ont établi un sommet cette saison avec 30 passes. Chris Boucher y est allé de quatre points, sept rebonds, deux vols et deux blocs.

« Il a été limité à quatre points, mais il a livré un excellent match, a dit l’entraîneur Nick Nurse. Il a eu un réel impact. »

En lien au protocole, les Raptors devaient composer avec l’absence des réservistes Yuta Watanabe et Svi Mykhailiuk.

Les Raptors (17-17) ont ramené leur fiche à ,500 pour la première fois depuis le 13 novembre, quand ils avaient un dossier de 7-7.

Mercredi, Toronto va rendre visite aux Bucks de Milwaukee, champions en titre de la NBA. Les Bucks seront privés de Grayson Allen et Pat Connaughton, en lien au protocole.

Jakob Poeltl a récolté 19 points pour les Spurs, qui ont perdu leurs quatre derniers matchs.

San Antonio jouait sans leur meilleur pointeur, Dejounte Murray. Il a été à l’écart en lien au virus et il s’affaire à retrouver la forme. Sixième pointeur des siens, Lonnie Walker était non disponible en lien au protocole.

L’Ontarien de 19 ans Josh Primo a obtenu 15 points. Les Spurs l’ont repêché au 12e rang cette année.

Avant le match, les Spurs (14-21) se classaient cinquièmes de la NBA avec 111,5 points par match. Ils étaient toutefois avant-derniers avec 10,9 tirs de trois points réussis par rencontre.

Le match a été un reflet assez fidèle de cela. Les visiteurs ont touché la cible lors de 9 tirs de trois points sur 35 (contre 18 en 44 pour Toronto).

Gregg Popovich, qui dirige les Spurs depuis 1996-97, n’est pas très loin du record de la NBA pour les gains en saison régulière. Il en totalise 1324. Les deux premières places sont occupées par Don Nelson (1335) et Lenny Wilkens (1332).

Les Spurs en étaient au troisième match d’un voyage de sept rencontres.