(Toronto) Fraîchement revenus d’un week-end dévastateur contre les Orioles de Baltimore, les Blue Jays de Toronto ont repris là où ils avaient laissé, lundi soir.

Gregory Strong La Presse Canadienne

Vladimir Guerrero fils a cogné son 45e circuit de la saison, Teoscar Hernandez a réussi cinq coups sûrs et les Blue Jays ont écrasé les Rays de Tampa Bay 8-1.

« Ils se sont créé du momentum rapidement et nous n’avons eu aucune réponse, a mentionné le voltigeur des Rays Kevin Kiermaier. Pour être honnête, c’était une bonne vieille leçon de baseball. »

Les Blue Jays ont inscrit quatre points en quatrième manche et ils en ont ajouté trois en cinquième. Guerrero s’est emparé du premier rang des Majeures au chapitre des circuits avec une claque dans la gauche, en sixième.

Bo Bichette a également frappé une longue balle en solo pour les Torontois, alors que Hernandez est venu marquer à deux reprises. Les trois derniers frappeurs des Blue Jays, Lourdes Gurriel fils, Randal Grichuk et Breyvic Valera, ont tous placé trois balles en lieu sûr.

Alek Manoah (6-2) a retiré les 14 premiers adversaires qu’il a affrontés avant de donner un simple à Joey Wendle, en cinquième manche. Il a passé 10 joueurs des Rays dans la mitaine en huit manches de travail.

« Je me sentais très bien, de simplement aller au monticule et de compétitionner, a exprimé Manoah. C’est plus facile de lancer quand tu possèdes une avance de 8-0. »

Austin Meadows a gâché les plans de blanchissage des Blue Jays lorsqu’il a cogné un circuit en solo après deux retraits en neuvième manche, aux dépens du releveur Trevor Richards.

La formation torontoise a signé une quatrième victoire de suite et elle a remporté 12 de ses 13 dernières parties.

Les Blue Jays (81-63) se retrouvent maintenant à 18 matchs au-dessus de la barre de ,500. Les Rays (89-55) ont perdu quatre de leurs cinq dernières sorties.

Meneurs de la section Est de l’Américaine, les Rays ont tout de même une confortable avance de huit matchs devant les Blue Jays pour la course au titre.

Les Blue Jays détiennent maintenant une avance d’un demi-match sur les Red Sox de Boston pour le premier rang des équipes repêchées de l’Américaine. Les Red Sox affrontent les Mariners de Seattle, lundi.

Les Torontois mènent les Yankees de New York par un match.

Manoah, un lanceur recrue, a menotté les Rays pendant toute la soirée. Il a vu 62 de ses 97 lancers être appelés comme une prise. Les Blue Jays ont dominé les Rays 17-2 au chapitre des coups sûrs.

Le partant des Rays, Collin McHugh, a lancé pendant trois manches. Il a été remplacé par Ryan Yarbrough (8-5), qui a accordé trois simples de suite avant de voir Grichuk claquer un double d’un point pour porter la marque à 2-0. Valera a suivi avec un simple de deux points.

En cinquième manche, Bichette a catapulté une balle par-dessus la clôture pour récolter un 24e circuit cette saison. Hernandez a frappé un double et il est venu marquer à la suite d’un simple de Gurriel. Il a lui-même croisé le marbre quand Valera a obtenu un simple.

La claque de Guerrero est survenue aux dépens d’Adam Conley. La balle est sortie du bâton à une vitesse de 113,9 milles à l’heure.

« Je continue à utiliser la même phrase. Je n’arrive pas à croire ce que je vois », a affirmé le gérant des Blue Jays, Charlie Montoyo.