Ryan Zimmerman, Joe Ross et Mike Leake sont devenus lundi les trois premiers joueurs du baseball majeur à renoncer à la saison 2020 en raison des risques créés par la pandémie de COVID-19.

Associated Press

Les Nationals de Washington seront ainsi privés de deux éléments qui les ont aidés à remporter leur première Série mondiale en Zimmerman et Ross.

Plus tôt en journée, Leake, des Diamondbacks de l’Arizona, était devenu le premier joueur des Majeures à faire l’impasse sur les 60 matchs que disputeront les équipes de la MLB en 2020.

Le directeur général des Nationals, Mike Rizzo, a déclaré par communiqué que ses deux joueurs avaient pris cette décision pour leur sécurité et celle de leur famille.

« Nous les appuyons à 100 %, a écrit Rizzo. Leur contribution sur le terrain et leur présence dans le vestiaire nous manqueront. »

La conjointe de Zimmerman a accouché du plus jeune enfant du couple il y a trois semaines.

Zimmerman, qui est avec le club depuis 2005, a déclaré la semaine dernière qu’il était indécis. Au final, sa situation familiale lui a fait prendre cette décision. Sa mère souffre de sclérose en plaques et est à haut risque de développer d’importantes complications au coronavirus.

« Si je joue, je ne pourrai pas la voir avant la fin de la saison. […] Je ne crois pas qu’il y ait une bonne ou une mauvaise réponse. C’est un choix individuel. »

Zimmerman assure que cela ne signifie pas qu’il se retirera.

« Ça m’a fait réaliser à quel point je suis chanceux de jouer au baseball, […] que je continue ou pas après 2020 », a déclaré l’athlète de 35 ans.

Ross, âgé de 27 ans, a disputé cinq saisons dans la MLB. Il devait se battre pour le poste de cinquième partant cette saison après avoir été utilisé au cours de 27 rencontres l’an dernier.

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Joe Ross

La famille d’abord pour Leake également

L’agent de Leake, Danny Horwits, a annoncé la décision de son protégé par communiqué.

« Au cours de cette pandémie, Mike et sa famille ont eu plusieurs discussions au sujet de la prochaine saison. Ils ont soupesé de nombreux éléments, plusieurs étant personnels. Après mûre réflexion, il a choisi de ne pas jouer en 2020.

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Mike Leake

« Ça n’a pas été une décision facile à prendre pour Mike. Il souhaite la meilleure des chances à ses coéquipiers et a hâte à la saison 2021. »

Le directeur général des D’backs, Mike Hazen, a pour sa part indiqué que deux joueurs inscrits à la formation des 60 joueurs de son club ont subi un test de détection positif, comme un autre athlète qui ne se trouve pas en Arizona.

La MLB permet aux joueurs affectés par des conditions médicales préexistantes ou qui sont immunosupprimés de se retirer de la saison. Hazen n’a pas voulu dire si Leake tombait répondait à ces critères.

Le lanceur de 32 ans a disputé 10 rencontres pour les Diamondbacks en 2019, après qu’ils l’eurent obtenu des Mariners de Seattle.

« C’est certain que ça aura un impact sur nos performances, a déclaré Hazen. C’est un bon lanceur des Majeures. Jusqu’à quel point ça va influencer nos résultats ? Difficile de le dire. J’aurais une réponse différente si nous jouions 162 matchs au lieu de 60. »

Les Diamondbacks seront également privés de deux espoirs internationaux en raison des restrictions sur les déplacements : le voltigeur des Bahamas Kristian Robinson et le droitier du Brésil Bo Takahashi.

Un cas de la COVID-19 chez les Mets

Un membre de la formation de 40 joueurs des Mets de New York a été déclaré positif pour le coronavirus, a confié lundi le directeur général de l’équipe, Brodie Van Wagenen.

Il y a aussi eu des cas dans les filiales du club.

Van Wagenen n’a identifié aucun joueur. Il n’a pas non plus détaillé leurs conditions ni révélé la date de leurs tests positifs.

Le club est optimiste que le membre de la liste des 40 joueurs pourra être en poste au Citi Field, vendredi. Ce sera alors le début du camp d’entraînement.

« Il se remet et nous pensons qu’il est en bonne position, mais nous allons attendre le moment où tout le monde sera au camp », a déclaré Van Wagenen.

Le directeur général a dit qu’aucun des tests positifs n’est survenu au complexe du club à Port St. Lucie, en Floride.