Rafael Palmeiro et Juan Gonzalez, qui ont fait l'objet de soupçons reliés aux stéroïdes, sont sur le bulletin de vote du Panthéon du baseball pour la première fois.

ASSOCIATED PRESS

Parmi les autres joueurs sur le bulletin il y a Bert Blyleven et Roberto Alomar, qui ont failli accéder au Temple l'an dernier.

On y trouve aussi d'anciens Joueurs de l'année (Larry Walker et Jeff Bagwell), ainsi que d'anciennes Recrues de l'année (Benito Santiago et Raul Mondesi).

La liste totale comprend 33 joueurs, a fait savoir l'Association des chroniqueurs de baseball d'Amérique.

Walker a disputé six saisons avec les Expos - de 1989 à 1994, soit les mêmes années qu'un autre voltigeur de cette époque du club, Marquis Grissom, dont le nom figure lui aussi sur le bulletin de vote.

Walker, un natif de la Colombie-Britannique, est considéré l'un des meilleurs joueurs canadiens de l'histoire. Alomar a connu ses meilleures saisons avec les Blue Jays de Toronto.

Palmeiro est au 12e rang de l'histoire pour les circuits avec 569, en plus d'avoir cogné 3020 coups sûrs. Seuls lui et les membres du Panthéon Hank Aaron, Willie Mays et Eddie Murray ont frappé plus de 500 longues balles et plus de 3000 coups sûrs.

S'adressant au Congrès américain en 2005, Palmeiro a nié tout recours aux stéroïdes, mais il a échoué un test antidopage quelques mois plus tard et a été suspendu pour dix jours.

Dans son livre paru en 2005, Jose Canseco avance qu'il a pris des stéroïdes en même temps que Gonzalez, qui a disputé son dernier match dans les majeures à 35 ans. Le propriétaire des Rangers du Texas à l'époque, Tom Hicks, a dit en 2007 ne pas avoir eu connaissance que Gonzalez aurait pris des stéroïdes, mais qu'il le soupçonnait en raison de ses blessures au fil des années et de sa retraite hâtive.

Gonzalez a terminé sa carrière avec 434 circuits. Il a été le Joueur par excellence de la Ligue américaine en 1996 et 1998, avec les Rangers.

Les chroniqueurs membres de l'Association depuis au moins dix ans ont jusqu'au 31 décembre pour voter. Les résultats seront annoncés le 5 janvier, et la cérémonie d'intronisation aura lieu le 24 juillet, à Cooperstown.

La liste complète

Roberto Alomar, Carlos Baerga, Jeff Bagwell, Harold Baines, Bert Blyleven, Bret Boone, Kevin Brown, John Franco, Juan Gonzalez, Marquis Grissom, Lenny Harris, Bobby Higginson, Charles Johnson, Barry Larkin, Al Leiter, Edgar Martinez, Tino Martinez, Don Mattingly, Fred McGriff, Mark McGwire, Raul Mondesi, Jack Morris, Dale Murphy, John Olerud, Rafael Palmeiro, Dave Parker, Tim Raines, Kirk Rueter, Benito Santiago, Lee Smith, B.J. Surhoff, Alan Trammell, Larry Walker.