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Les Dodgers embauchent Blake et Loretta

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Casey Blake

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Associated Press
Las Vegas

Tandis que les Dogers de Los Angeles s'emploient à combler leurs trous à l'avant-champ, ils tentent parallèlement d'évaluer leurs chances d'embaucher Manny Ramirez et CC Sabathia.

Les Dodgers auraient conclu des ententes avec les joueurs autonomes Casey Blake et Mark Loretta, qui évoluent tous deux à l'avant-champ. Il ne resterait plus à ces deux joueurs qu'à se soumettre à un examen médical pour officialiser le tout.

Selon ce qu'a révélé à The Associated Press une source s'exprimant sous le couvert de l'anonymat, Blake aurait signé une entente de trois ans et Loretta, d'un an.

L'embauche de ces joueurs permettrait au directeur général Ned Colletti de résoudre deux de ses priorités. Pendant qu'il attend toujours une réponse de Ramirez, à qui il a fait une offre il y a un mois, Colletti doit également décider si les Dodgers peuvent se permettre de s'adjoindre les services de Sabathia. Colletti a indiqué avoir croisé le gaucher dimanche dernier aux assises du baseball, à Las Vegas, et le lanceur vedette lui aurait dit qu'il souhait devenir un Dodgers.

«Il n'y a pas de doute que l'argent sera un facteur important dans ce dossier», a expliqué le gérant de l'équipe, Joe Torre.

Le voltigeur de 36 ans a été acquis par les Dodgers des Red Sox de Boston le 31 juillet dernier. Ramirez a conservé une moyenne au bâton de ,396 avec 17 circuits et 53 points produits en 53 matchs.

«Manny étant Manny je ne m'attends pas à ce que ce dossier se règle rapidement», a souligné Torre.

Ce dernier doit certes être satisfait des progrès enregistrés par Colletti sur d'autres fronts. Ainsi, l'ajout de deux vétérans à l'avant-champ devrait aider les jeunes qui composent l'alignement de l'équipe. Blake, obtenu des Indians de Cleveland le 16 juillet, évolue au troisième but tandis que Loretta s'avère un réserviste solide.

Blake, qui a 35 ans, compte 10 années d'expérience dans les majeures. Il a présenté une moyenne au bâton de ,251 avec 10 circuits et 23 points produits en 58 parties à Los Angeles.

Quant à Loretta, qui est âgé de 37 ans, il a passé les deux dernières saisons avec les Astros de Houston après s'être aligné avec les Red Sox en 2006. Il a maintenu une moyenne au bâton de ,280 avec quatre circuits et 38 points produits en 101 matchs la saison dernière, sa 14e dans les ligues majeures.

Même en acquérant les services de Loretta, les Dodgers tenteront de ramener l'arrêt-court Rafael Furcal, qui désire obtenir une entente de quatre ans.

Furcal n'a disputé que 36 parties l'année dernière avec Los Angeles car il a dû être opéré au dos. Le joueur de 31 ans a conservé une moyenne au bâton de ,357 avec cinq circuits et 16 points produits.

Vendredi dernier, Furcal a rejeté une offre des Athletics d'Oakland.




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