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Phelps prolonge son séjour à Montréal

Michael Phelps... (Photo: Reuters)

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Michael Phelps

Photo: Reuters

Le séjour montréalais de Michael Phelps sera plus long que prévu. Le nageur le plus célèbre de la planète a, en effet, décidé d'ajouter le 100 mètres papillon à son agenda pour la Coupe du Québec de natation, les 20 et 21 juin, à la piscine du Parc olympique, a appris La Presse.

À l'origine, Phelps avait annoncé sa présence seulement pour disputer le 100 m libre, le dimanche 21 juin. Après discussions avec les organisateurs montréalais, il a accepté d'arriver une journée plus tôt afin de prendre le départ du 100 m papillon, le samedi 20 juin.

Cette décision ravit évidemment le Club de natation des piscines du Parc olympique (CNPPO), organisateur de la compétition. «Il ne vient pas seulement pour une petite saucette, mais pour la fin de semaine au complet», a souligné Sébastien Messier, entraîneur-chef du CNPPO, qui s'est récemment rendu à Baltimore afin d'officialiser la présence de Phelps. «Ça ajoute de la crédibilité à la compétition. C'est comme si Tiger Woods, plutôt que de venir frapper des balles, jouait un 18 trous.»

Le 100 m papillon avait été la course la plus serrée de Phelps aux derniers Jeux olympiques de Pékin, où il a marqué les esprits avec une récolte record de huit médailles d'or. Le nageur américain avait réussi une touche d'anthologie pour s'imposer par un centième sur le Serbe Milorad Cavic. Annoncé à Montréal, ce dernier a malheureusement choisi de passer son tour, préférant rester en Europe afin de se préparer pour les Championnats du monde de Rome, en juillet.

Une nouvelle technique

Suspendu trois mois après la publication d'une photo le montrant avec un pipe à eau servant à la consommation de marijuana, Phelps reprendra la compétition le mois prochain à Charlotte, en Caroline-du-Nord. L'athlète de 23 ans a annoncé qu'il y exhiberait une nouvelle technique en style libre, visant à améliorer sa vitesse sur les distances plus courtes.

Selon Messier, qui l'a vu s'entraîner à Baltimore, Phelps effectuera son recouvrement les bras droits, technique populaire chez les nageurs de 50 m libre.

Phelps et son entraîneur Bob Bowman arriveront à Montréal le vendredi 20 juin. Ils participeront à une soirée-bénéfice destinée à amasser des fonds pour la nouvelle fondation du nageur paralympique Benoit Huot, président d'honneur de la Coupe du Québec. Les profits générés par la compétition seront également versés à la fondation, qui aidera les nageurs olympiques et paralympiques québécois.

Un mois après leur mise en vente, les billets pour le 21 juin se sont bien écoulés. Il reste environ 150 billets pour les finales de la soirée et 800 pour les préliminaires du matin. «On ne pensait pas en vendre autant sans véritable promotion», a indiqué Messier. Les billets sont en vente sur le réseau Admission aux coûts de 10$ (préliminaires) et 15$ (finales).

 




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