La vedette des Cavaliers de Cleveland LeBron James a refusé de séjourner, comme son équipe l'avait initialement prévu, dans un hôtel de New York appartenant à Donald Trump «par préférences personnelles», a-t-il indiqué mercredi.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«Je n'essaie pas d'envoyer un message», a déclaré le triple champion de la NBA, selon des propos rapportés par le site internet du réseau ESPN.

«J'espère pour ma famille, pour nous tous, que (M. Trump) sera l'un de nos meilleurs présidents. (Ne pas séjourner dans cet hôtel) est juste une question de préférences personnelles. C'est comme si j'allais au restaurant et plutôt que de manger un steak, je prenais du poulet», a ajouté «King James».

Les Cavaliers, champions en titre de la NBA, affrontent les Knicks de New York mercredi soir au Madison Square Garden.

L'équipe avait réservé son séjour au Trump SoHo avant l'élection présidentielle américaine, remportée le mois dernier par le milliardaire républicain.

LeBron James avait apporté son soutien à la candidate démocrate Hillary Clinton, participant notamment à l'un de ses derniers meetings dans l'Ohio, État-clé remporté à la surprise générale par M. Trump.

Le mois dernier, lors de la traditionnelle visite des champions de la NBA à la Maison-Blanche qui sera occupée par Donald Trump à partir de janvier, LeBron James avait admis qu'il n'était pas sûr d'y retourner s'il devait remporter un nouveau titre de la NBA.

«C'est une chose à laquelle je devrais réfléchir, si je me retrouve dans cette situation, je ne sais pas», avait-il confié.