(Indian Wells) Alexander Zverev, 3e joueur mondial qui comptait parmi les favoris pour le titre au Masters 1000 d’Indian Wells, a été sorti dès son entrée en lice, battu 6-2, 4-6, 7-6 (7/2) par l’Américain Tommy Paul (39e) dimanche.

Publié le 14 mars
Agence France-Presse

Trois semaines après son coup de sang à Acapulco, où il avait été exclu du tournoi pour avoir frappé plusieurs fois la chaise de l’arbitre avec sa raquette, écopant ensuite d’une sanction clémente de huit semaines de suspension de toutes compétitions avec sursis par l’ATP (en plus de 40 000 dollars d’amende en première décision), l’Allemand était scruté.

Malgré cette grosse contre-performance, il n’a montré aucun signe de nervosité.

Le scénario du match a eu de quoi le frustrer pourtant, car il a servi pour mener 5-2 dans la troisième manche. Et on l’imaginait alors se sortir d’un match piège.

Mais Paul, qui l’avait déjà battu lors de leur première confrontation, a su débreaker immédiatement en profitant d’un soudain dérèglement au service de son adversaire, avant de le pousser au jeu décisif, durant lequel il a alors retrouvé son tennis agressif de la première manche.

L’Américain affrontera l’Australien Alex De Minaur (N.29) au prochain tour.