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Gymnastique: nouvelle peine de prison pour Larry Nassar

Larry Nassar a agressé au moins 265 victimes durant... (Photo Rebecca Cook, Reuters)

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Larry Nassar a agressé au moins 265 victimes durant deux décennies.

Photo Rebecca Cook, Reuters

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Agence France-Presse
Charlotte, Michigan

L'ex-médecin sportif Larry Nassar a été condamné lundi à Charlotte (Michigan) à une nouvelle peine de prison pour avoir abusé des jeunes gymnastes, un verdict qui marque l'épilogue judiciaire du plus grand scandale sexuel de l'histoire du sport américain.

Nassar, âgé de 54 ans, est assuré de terminer ses jours en détention après avoir écopé d'une peine de 40 à 125 années de prison à l'issue de son troisième et dernier procès, qui s'ajoute à deux précédentes lourdes condamnations: 60 ans pour possession d'images pédopornographiques en décembre, et de 40 à 175 ans pour avoir agressé près de 160 gymnastes, la plupart mineures, anonymes comme championnes olympiques à la fin janvier.

«Ceci conclut les procédures judiciaires pénales concernant Larry Nassar. Je réalise que cela ne met pas un terme aux souffrances physiques et émotionnelles qu'il a causées», a déclaré la juge Janice Cunningham en prononçant le verdict pour lequel l'accusé a plaidé coupable de sept chefs d'inculpation.

Cette saga judiciaire, qui a débuté en 2016 par des révélations de la presse, a ébranlé le monde de la gymnastique américaine où l'ostéopathe a officié de 1994 à 2016 au sein de la fédération (USA Gymnastics), du Comité olympique (USOC) et de l'Université d'État du Michigan (MSU).

Plusieurs responsables d'USA Gymnastics, ont démissionné et des enquêtes ont été ouvertes par l'USOC et la MSU pour déterminer comment le praticien, considéré comme un «faiseur de miracles», est parvenu à agir en toute impunité alors que l'Amérique dominait la gymnastique mondiale.

Cette ultime audience dans le petit tribunal de Charlotte avait connu un rebondissement quand le père de trois jeunes victimes, submergé par la douleur, s'était jeté vendredi sur l'accusé après avoir demandé à la juge de pouvoir passer cinq minutes seul avec lui pour se faire justice lui-même.

Au moins 265 victimes

«Le vision de vos témoignages resteront présentes pour toujours dans mes pensées», a affirmé Larry Nassar, vêtu de la combinaison orange des prisonniers, en lisant un court texte d'excuses aux gymnastes et à leurs parents.

Au cours de deux procès pour agression sexuelles, l'ancien thérapeute a été confronté à environ 200 témoignages d'athlètes qui ont raconté comment il agissait sous couvert d'actes médicaux. Au total, la justice a identifié au moins 265 victimes dont les plus grands noms de la gymnastique américaine contemporaine.

La semaine dernière, la quadruple médaillée d'or olympique Simone Biles s'est exprimée en public pour la première fois sur son calvaire. «J'ai l'impression qu'il a pris une partie de moi que je ne peux pas récupérer», a déclaré à la chaîne NBC News la championne aujourd'hui âgée de 20 ans au sujet de l'ancien médecin.

Avant elle, d'autres médaillées olympiques avaient témoigné - en personne ou par écrit - devant le tribunal de Lansing (Michigan) à la fin janvier.

Le Dr Nassar a «profité de nos passions et de nos rêves», a lancé Aly Raisman, championne olympique aux Jeux de Londres et de Rio, aujourd'hui âgée de 23 ans. Jordyn Wieber, Gabby Douglas et McKayla Maroney ont aussi révélé avoir été ses victimes.

Rachael Denhollander, la première à avoir accusé publiquement son agresseur et à l'avoir dénoncé à la police avait raconté avoir subi «une agression sexuelle éhontée» à l'âge de 15 ans, alors que sa mère était dans la pièce.

Le gouverneur du Texas a également demandé une enquête sur le ranch de Bela Karolyi, longtemps considéré comme le centre d'entraînement le plus réputé au monde où des membres de l'équipe olympique, dont Simone Biles, affirment avoir été agressées.

La Chambre des représentants a aussi voté la semaine dernière une proposition de loi obligeant le sport amateur à signaler toute allégation d'agression sexuelle.




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