L'Espagnol Fernando Verdasco et le Russe Igor Andreev, qui se sont défaits chacun en deux sets de leur adversaire respectif en demi-finales, sont opposé dimanche en finale du tournoi ATP de tennis sur terre battue de Umag.

Mis à jour le 19 juill. 2008

Verdasco, tête de série N.1, a écrasé en moins d'une heure l'Italien Fabio Fognini (N.7) 6-1, 6-3.

Après avoir empoché la première manche en 23 minutes en ayant ravi deux fois le service de l'Italien, pour mener 3 à 0 puis 5 à 1, Verdasco a mis un peu plus de temps pour remporter la seconde.

«Je suis particulièrement satisfait du jeu que j'ai fourni au premier set et je serais ravi si je jouais de la même façon en finale», a déclaré l'Espagnol de 24 ans, 15e joueur mondial.

Dans la seconde demi-finale, Andreev s'est débarrassé de l'Argentin Maximo Gonzalez, seulement 101e mondial, qui lui a donné un peu de fil à retordre en deuxième manche, 6-2, 7-6 (7/2), en un peu plus d'une heure et demie.

Le premier set a été une formalité pour Andreev, qui prenait deux fois dans cette manche le service adverse, aux cinquième et septième jeu.

L'Argentin de 24 ans offrait une résistance beaucoup plus vive dans le second set.

«Le premier set a été parfait. Au second, ce n'est pas moi qui ai moins bien joué,

mais plutôt Gonzalez qui a haussé le niveau de son jeu et engrangé plus de confiance, et cela n'a alors pas été facile de le battre», a expliqué Andreev, 25 ans et 30e mondial.

Verdasco disputera la sixième finale de sa carrière, la deuxième cette année après Nottingham sur herbe. Il en a pour l'instant gagné une, sur terre battue à Valence en Espagne au printemps 2004. Ce sera la neuvième d'Andreev, dont la deuxième en une semaine après celle de Gstaad dimanche dernier. Il en a remporté trois, toutes en 2005, à Valence, Palerme et Moscou.