(Washington) Donald Trump a évoqué lundi la possibilité de demander à Pékin de payer des milliards de dollars de réparations pour les dommages causés par le nouveau coronavirus, apparu dans la ville chinoise de Wuhan.

Agence France-Presse

« Nous sommes mécontents de la Chine », la maladie « aurait pu être arrêtée à la source et ne se serait pas répandue dans le monde entier », a déclaré le président américain lors de son point de presse quotidien consacré à la pandémie.

« Il y a plusieurs moyens d’engager sa responsabilité, nous menons une enquête très sérieuse » à ce sujet, a ajouté Donald Trump.

Une journaliste l’a ensuite interrogé sur un éditorial du magazine allemand Bild qui demandait à Pékin de verser 165 milliards de dollars de réparations à Berlin.

« Nous parlons de beaucoup plus d’argent », a répondu le milliardaire républicain. « Nous n’avons pas encore déterminé le montant final, mais il est très élevé », a-t-il ajouté. « Il n’y a pas eu des dommages seulement aux États-Unis, mais dans le monde entier », a-t-il justifié.

Près d’un million de malades de la COVID-19 et 56 000 morts ont été recensés aux États-Unis où l’économie souffre cruellement des mesures de confinement prises pour tenter d’endiguer la pandémie.

« Nous n’oublierons jamais ces gens qui ont été sacrifiés à cause d’une incompétence, ou peut-être autre chose, à un moment où ils auraient pu protéger le monde », a encore déclaré le président américain.

Depuis des semaines, il accuse Pékin d’avoir tardé à informer le monde sur l’ampleur de la maladie et de minimiser le nombre de morts sur son territoire.  

Son administration a également fait savoir qu’elle n’excluait pas que le nouveau coronavirus ait été propagé, accidentellement, à partir d’un laboratoire de recherche sur les chauves-souris à Wuhan.

Le 18 avril, Donald Trump avait déjà mis en garde la Chine contre d’éventuelles « conséquences » si elle était « sciemment responsable » de la pandémie de coronavirus.