(New York) Les écoles publiques de New York, épicentre de la pandémie de coronavirus aux États-Unis, resteront fermées jusqu’à la fin de l’année scolaire, a annoncé samedi le maire Bill de Blasio, mais le gouverneur de l’État Andrew Cuomo a rapidement répliqué qu’il était seul décisionnaire sur cette question.

Agence France-Presse

« Cette décision n’a rien de facile », a dit M. de Blasio lors d’une conférence de presse dans la matinée. Mais « cela nous aidera clairement à sauver des vies ».

Toutefois, en milieu de journée, Andrew Cuomo a affirmé qu’il avait seul l’« autorité légale » pour prendre cette décision.

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Le gouverneur de l'État de New York, Andrew Cuomo

« Vous ne pouvez pas prendre une décision uniquement pour la ville de New York, sans coordination avec la région métropolitaine, parce que tout marche ensemble », a expliqué le gouverneur lors de son point-presse.

M. Cuomo a assuré comprendre la position du maire. « Il veut fermer (les écoles) jusqu’en juin, et nous pourrions le faire, mais nous allons le faire en coordination avec les autres villes », a-t-il dit.

Freddi Goldstein, une porte-parole de M. de Blasio, a noté sur Twitter que les deux responsables, rivaux de longue date au sein du parti démocrate, s’étaient déjà opposés sur la question du confinement de la population.

« Nous avions raison à l’époque et nous avons raison aujourd’hui », a-t-elle affirmé, assurant : « les écoles resteront fermées ».

Le nombre de morts liées au coronavirus ne cesse de monter dans la ville de New York et a déjà atteint 5820 décès selon l’université Johns Hopkins, qui actualise les bilans en continu.

Mais les hospitalisations sont en train de baisser, selon les autorités.

La fermeture, effective depuis le 16 mars, concerne 1,1 million d’enfants qui sont passés à l’enseignement à distance.

Le maire a dit avoir décidé de garder les écoles fermées après en avoir discuté vendredi soir avec l’épidémiologiste Anthony Fauci, conseiller de la Maison-Blanche sur le virus.

Selon la municipalité, les familles n’ayant pas le matériel nécessaire pour les cours en ligne se verront prêter ordinateurs et tablettes par la mairie. Quelque 175 000 appareils ont déjà été envoyés à des enfants de la ville.

Le gouverneur Cuomo avait prolongé la fermeture de toutes les écoles de l’État jusqu’au 29 avril. Plus de 170 000 personnes sont atteintes du virus dans l’État, et plus de 8600 en sont mortes.

Avec un peu moins de 800 morts en 24 heures depuis quelques jours (783 comptabilisés vendredi), la situation se stabilise « mais à un taux horrible », a dit M. Cuomo, ajoutant que ce « chiffre incroyable montre une perte et une souffrance incroyables ».

M. de Blasio a également indiqué que 6000 adultes new-yorkais vivant dans des refuges pour personnes sans-abri allaient être transférés dans des hôtels.