(Cité du Vatican) Le pape a annoncé mercredi la démission de Mgr Richard Malone, évêque du diocèse de Buffalo, où a éclaté voici deux ans un vaste scandale de pédophilie au sein de l’Église catholique.

Agence France-Presse

Dans un court communiqué le Vatican annonce que le pape « a accepté la démission » du prélat, âgé de 73 ans, sans toutefois mettre en avant un motif.

Mgr Malone avait rencontré le pape à Rome le mois dernier, en compagnie d’une délégation d’évêques américains.  

Le diocèse de Buffalo est en crise depuis février 2018, date à laquelle un prêtre à la retraite avait admis avoir agressé sexuellement des enfants, ce qui a mené à des plaintes concernant d’autres prêtres.  

Le diocèse a déjà versé 17,5 millions de dollars à 106 personnes victimes durant leur enfance, précise le journal The Buffalo News, qui parle de 220 nouvelles poursuites

Le Vatican a également mené une enquête dans ce diocèse.  

Dans un communiqué publié sur le site du diocèse, le prélat démissionnaire qui restera « évêque émérite » de Buffalo, a confirmé  des pressions pour démissionner en raison de sa gestion du scandale.  

« J’ai reconnu à de nombreuses occasions les erreurs que j’ai pu faire en décidant trop lentement de questions de personnel », a-t-il noté, tout en soulignant qu’il avait mis en œuvre de nouvelles procédures de prévention et rencontré beaucoup des victimes d’actes de pédophilie.