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Sotchi: deux navires de guerre américains en Russie

Des policiers russes aux abords de la mer... (Photo Dmitry Lovetsky, AP)

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Des policiers russes aux abords de la mer Noire

Photo Dmitry Lovetsky, AP

Agence France-Presse
WASHINGTON

Deux navires de guerre américains, une frégate et un navire de commandement, sont arrivés en mer Noire à deux jours de l'ouverture des jeux Olympiques d'hiver de Sotchi (Russie), a annoncé mercredi la Marine américaine.

L'USS Mount Whitney, le navire amiral de la flotte américaine en Méditerranée, a passé le Bosphore et est arrivé en mer Noire mardi avec 300 marins à bord, précise l'US Navy dans un communiqué.

Ce navire, équipé de systèmes de communications et de recueil de renseignements, capable de transporter un hélicoptère, est considéré comme un état-major flottant.

L'autre vaisseau est une frégate, l'USS Taylor, qui est arrivé en mer Noire mercredi avec 200 hommes à son bord.

Une source militaire russe avait indiqué lundi que deux navires américains, le Mount Whitney et le destroyer USS Ramage, étaient arrivés en mer Noire «avec à leur bord plus de 600 membres des forces spéciales de la marine de guerre».

Mais à la place du Ramage, les États-Unis ont envoyé le Taylor.

La présence de la frégate Taylor en mer Noire, qui doit être retirée du service en 2015, semble en effet moins à même d'irriter Moscou que celle d'un destroyer lance-missiles: elle est bien moins performante et puissante que le Ramage, un navire capable d'intercepter des missiles balistiques.

Pendant leur séjour en mer Noire, les deux navires américains doivent conduire des «opérations de sécurité maritime», selon la Navy.

Fin janvier, le Pentagone avait annoncé que deux navires seraient «disponibles en cas de demande pour toute situation d'urgence, en soutien et en consultation avec le gouvernement russe» pendant la durée des JO.

La Maison-Blanche a par ailleurs réaffirmé mardi que les États-Unis avaient pris «toutes les mesures nécessaires» pour assurer la sécurité de leurs ressortissants aux Jeux olympiques.




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