Un adolescent de 19 ans, arrêté le 11 juillet aux Bahamas et à qui cambriolages peu communs et fuites rocambolesques ont valu le surnom de «bandit aux pieds nus», sera présenté jeudi devant la justice de Seattle.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Colton Harris-Moore, devenu au fil de ses aventures une véritable star sur internet, est arrivé à Seattle mercredi, en provenance de Miami.

Il sera présenté jeudi devant une cour fédérale, et «sera informé des accusations retenues contre lui et des peines encourues», a précisé à l'AFP Emily Langlie, porte-parole du bureau du procureur.

Le «bandit aux pieds nus» devrait notamment être poursuivi pour le vol d'un avion dans l'Idaho, recel, et usurpation d'identité.

La plainte du procureur fait état de quelque 65 enquêtes dans lesquelles il est considéré comme le principal suspect.

Depuis son arrestation, le jeune homme, originaire des Iles Camano, au nord de Seattle, a été placé en détention préventive.

Colton Harris-Moore s'était lancé dans la carrière de délinquant très jeune, dès l'âge de 12 ans. Mais le sa cote de popularité s'était envolée à la fin de l'année dernière, quand un petit avion privé s'était écrasé près de Seattle. L'engin avait été dérobé dans l'Etat voisin de l'Idaho, dans une zone qui venait de connaître une série de cambriolages.

En enquêtant sur l'un de ces vols, la police avait découvert des traces laissées par quelqu'un marchant pieds nus. Les traces avaient mené la police jusqu'au hangar dans lequel était garé le petit avion écrasé près de Seattle. La légende du «bandit aux pieds nus» était née.

L'adolescent a sévi dans plusieurs Etats américains et au Canada, avant de s'échapper aux Bahamas, sans doute à bord d'une avionnette volée.

Il a été arrêté aux Bahamas le 11 juillet au terme d'une course poursuite en hors-bord.