La banquise de l'Antarctique Ouest fond à un rythme plus élevé que ce qui avait été observé jusqu'en 2010, selon des recherches conduites par l'Agence spatiale européenne et présentées mercredi.

Publié le 11 déc. 2013
AGENCE FRANCE-PRESSE

Selon l'Agence spatiale européenne, la banquise de cette région perd 150 km3 de glace par an, un volume beaucoup plus élevé que les mesures précédentes, selon un communiqué de l'Agence spatiale européenne l'ESA.

Sur la base des observations conduites pendant trois ans grâce au satellite CryoSat, l'ESA indique que la part de la fonte de la banquise de l'Antarctique Ouest dans l'élévation du niveau global des mers serait de 15 % plus importante que les estimations précédentes basées sur la période 2005-2010.

Andrew Shepherd de l'Université de Leeds (Royaume-Uni), qui a supervisé les travaux, relève toutefois que la perte de glace supplémentaire pourrait être due à une fonte accélérée, mais aussi aux mesures plus précises du satellite CryoSat.

«CryoSat nous permet de surveiller les régions côtières et d'altitude de l'Antarctique qui étaient hors de portée des instruments précédents et il semble que ces régions soient cruciales pour déterminer le déséquilibre global», explique Andrew Shepherd.

La fonte des banquises de l'Antarctique et du Groenland sont particulièrement surveillées par les chercheurs du fait de leur impact sur le niveau des mers.

La hausse du niveau des mers est également due à la fonte d'autres glaciers, ainsi qu'au phénomène d'expansion thermique provoqué par le réchauffement des masses d'eau des océans.

Le niveau moyen des mers a augmenté de 19 centimètres entre 1901 et 2010, soit une moyenne de 1,7 mm par an. Mais la hausse a été plus importante ces trente dernières années avec une moyenne de 3,2 mm par an (1993-2010).

Les travaux de l'Agence européenne ont été présentés à une rencontre de l'American Geophysical Union à San Francisco.