La location d'une automobile est rarement une démarche agréable. Les contrats sont bourrés de conditions restrictives et les responsables du service sont prompts à vous proposer une voiture plus agréable et, évidemment, plus chère que celle que vous aviez réservée. Et que dire des propositions d'assurance qui n'en finissent plus? Si vous faites partie du flot de clients insatisfaits des programmes de location d'autos, sachez que les voyageurs canadiens qui envisagent une vacance en Europe l'été prochain peuvent bénéficier d'une solution de rechange sous la forme des divers programmes appelés «Achat Rachat» offerts par Europe Auto (Peugeot), Renault Canada ou Europe Car (Citroën).

Jacques Duval, collaboration spéciale AUTO

En raison de son système de taxation, la France est en mesure d'offrir l'achat et le rachat d'une automobile si celle-ci est enregistrée au nom d'un individu ne résidant pas dans un pays de l'Union européenne et qui ne doit pas non plus y travailler.

L'avantage principal de cette offre est que le client reçoit une voiture neuve avec laquelle il a droit à un kilométrage illimité, à une assurance tout risque sans franchise et même à 15 litres d'essence gratuite, une valeur de 30$. L'argument sans doute le plus attirant est que les voitures sont absolument neuves contrairement aux voitures de location qui sont passées entre les mains de centaines d'usagers.

Les trois grands constructeurs français proposent chacun leur programme et ont même pignon sur rue à Montréal. Europe Auto est associée à Peugeot tandis que Renault Canada possède un service similaire tout comme Citroën. Chacun peut être contacté via iternet aux adresses suivantes: www.europauto.ca,www.renaultcanada.ca et www.eurocartt.com.

Soulignons qu'Europe Auto offre d'ici la fin mai des promotions spéciales à des prix très concurrentiels. Citroën, pour sa part, équipe toutes ses voitures d'un GPS depuis le mois d'avril dernier. Pour que la formule soit plus intéressante qu'une simple location, il est préférable que les séjours soient d'un minimum de 17 jours, mais ils peuvent aussi s'étendre jusqu'à 155 jours selon la compagnie.

La prise en main du véhicule n'est pas limitée à l'aéroport Charles de Gaule et peut se faire dans la majeure partie des aéroports desservant les grandes villes européennes.

Des tarifs convaincants

Comme les chiffres sont toujours plus éloquents que le discours, voyons quels sont les tarifs proposés pour divers types de véhicules. En se basant sur les informations fournies sur le site d'Europe Auto ou de Renault Canada, on constate qu'il est possible de rouler pendant 17 jours dans une petite voiture économique comme la Peugeot 206 Plus ou la Renault Modus, toutes deux à essence, pour seulement 879$. Chaque jour supplémentaire vous coûtera 27$. Si vous êtes friands de nouveaux modèles, la récente Citroën DS3 est aussi disponible pour 849$.  En location, une voiture similaire telle une Opel Corsa, sans assurance, vous sera facturée 970$ et 29$ par jour additionnel dans une entreprise comme Hertz.

Pour quatre personnes, on voudra sans doute une voiture plus spacieuse, soit une Peugeot 3008 automatique à moteur diesel à 1619$ ou une Renault Megane diesel en version automatique avec GPS à 1699$. Chez Hertz, la même Megane, mais à essence se loue pour 1350$. Pour de meilleures économies, il est important de spécifier le moteur diesel. Non seulement le gazole est environ 20% moins cher que l'essence, mais cette motorisation est en général 20% plus économique à l'usage qu'un moteur à essence.

La liste des modèles offerts est très étendue et on peut dans le cadre du programme «Achat-Rachat» se procurer un cabriolet, un véhicule utilitaire à deux ou quatre roues motrices, une fourgonnette ou une voiture de grand luxe. Étant donné une disponibilité réduite, il faut réserver tôt dans le cas d'un 4X4 diesel par exemple. Il en va de même pour certaines options comme un support à vélo, une galerie de toit, un siège pour bébé ou, en hiver, des chaînes si l'on prévoit aller faire du ski ou se promener dans des régions enneigées.

En cas de panne ou d'accident, le programme «Achat Rahat» prévoit la location gratuite d'un véhicule durant l'immobilisation du vôtre. Mentionnons aussi l'assistance routière offerte 24 heures par jour et 7 jours sur 7.

Tout le monde y gagne

On peut se demander comment les constructeurs participants peuvent supporter de tels programmes sans être déficitaires. Sans entrer dans les détails, rappelons que les véhicules sont immatriculés pour des personnes résidant à l'extérieur de la Communauté européenne, ce qui leur donne droit à la détaxation de 13% comme tout autre produit. À la fin du contrat, le constructeur récupère le véhicule et le revend sur le marché de l'occasion. Il a ainsi économisé la taxe s'appliquant normalement à tout objet neuf, un montant auquel vient s'ajouter le paiement de la somme que vous aurez déboursée pour être propriétaire du véhicule à court terme. En fin de compte, tout le monde gagne, y compris le consommateur français qui rachètera la voiture qui vous aura permis de découvrir l'Europe au volant d'une automobile neuve.

Photo fournie par Citroën

La Citroën DS3 prêche l'économie et le style avant-gardiste de la marque.