Le constructeur automobile allemand Volkswagen envisage de déménager sa centrale pour l'Amérique du Nord, actuellement implantée à Detroit, cœur de l'industrie automobile américaine, rapporte jeudi la presse allemande.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Le constructeur automobile allemand Volkswagen envisage de déménager sa centrale pour l'Amérique du Nord, actuellement implantée à Detroit, cœur de l'industrie automobile américaine, rapporte jeudi la presse allemande.

Selon le Financial Times Deutschland (FTD) et le Handelsblatt, qui citent des sources proches de l'entreprise, VW pourrait prendre une décision concernant un déménagement en septembre, à l'occasion de l'entrée en fonction du nouveau directeur de ses activités américaines, Stefan Jacoby.

Volkswagen emploie actuellement environ 1.400 personnes à Auburn Hills, dans la banlieue de Detroit.

Le lieu du nouvel emplacement n'est pas précisé mais un responsable de VW souligne, dans le FTD, que «nos clients ne sont pas à Detroit, ils sont à New York, Washington ou San Francisco».

Pour l'inventeur de la Coccinelle, il s'agirait d'un symbole fort destiné à marquer un renouveau aux États-Unis. Le but: mettre un terme aux pertes enregistrées depuis des années sur le marché américain, où le constructeur de Wolfsburg subit de plein fouet un taux de change euro-dollar défavorable.

Du coup, Volkswagen veut augmenter sa production en Amérique du Nord et pour se faire, il pourrait construire une usine aux États-Unis, où il avait arrêté de construire des véhicules il y a une vingtaine d'année, indiquent les quotidiens. VW possède actuellement un site de production situé au Mexique.

Le départ du constructeur marquerait en revanche un coup dur pour Detroit, poumon de l'industrie automobile américaine, où sont présents les «Big Three», General Motors, Ford et Chrysler. La région a déjà subi au cours des dernières années des vagues de suppressions d'emplois, conséquence des difficultés des constructeurs américains face à une concurrence étrangère féroce, essentiellement japonaise.