Mercredi dernier, Protégez-Vous et l'APA ont dévoilé les meilleurs choix d'achat de véhicules neufs et d'occasion lors du lancement du guide Auto2007, qui présente plus de 300 modèles de véhicules neufs et d'occasion. Parmi les modèles neufs évalués, les japonaises dominent nettement le palmarès.

Raymond Gervais

Mercredi dernier, Protégez-Vous et l'APA ont dévoilé les meilleurs choix d'achat de véhicules neufs et d'occasion lors du lancement du guide Auto2007, qui présente plus de 300 modèles de véhicules neufs et d'occasion. Parmi les modèles neufs évalués, les japonaises dominent nettement le palmarès.

Selon le magazine, les 10 meilleurs choix d'achat pour la cuvée 2007 sont la Honda Civic et la Toyota Yaris dans la catégorie des petites voitures; la Honda Accord et la Toyota Camry dans celles des compactes et intermédiaires; l'Acura TL et la BMW Série 3 dans les voitures de luxe; la Toyota Sienna et la Honda Odyssey dans le groupe des fourgonnettes; le Honda CR-V dans le créneau des utilitaires sport compacts et le Honda Pilot dans celui des utilitaires sport intermédiaires.

Selon Georges Iny, président de l'APA, «les véhicules japonais sont plus fiables, leur finition plus soignée, coûtent moins cher à rouler parce qu'ils consomment moins d'essence, coûtent moins cher en réparation et conservent une meilleure valeur de revente».

Toujours selon M. Iny, il n'y aurait aucun véritable «citron» cette année parmi les véhicules neufs testés par Protégez-Vous et l'APA.

Parmi les autres véhicules recommandés, on retrouve la Honda Fit, la Mazda 3, la Toyota Matrix et la Pontiac Vibe dans la catégorie des petites; la Lexus Es 350 dans la catégorie de luxe; la Honda Civic Si, la Mazda MX-5 et la Subaru Impreza WRX dans la catégories des sportives; la Mazda 5 dans les fourgonnettes; la Toyota RAV4 et la Subaru Forester dans les utilitaires sport compacts; l'Acura MDX et le Toyota Highlander dans la catégorie des utilitaires sport intermédiaires.

Par ailleurs, du côté des véhicules d'occasion, certaines marques américaines représentent de bons rapports qualité-prix pour les acheteurs au budget limité en raison de leur forte dépréciation et aussi du fait qu'il s'agit de modèles très répandus dont la mécanique est bien connue et facile d'entretien dans les ateliers indépendants. Un grand nombre de ces véhicules se retrouvent sur le marché de l'usagé à la suite de retours de location et aussi parce que les constructeurs américains avaient vendus ou loués ces véhicules en offrant de gros rabais pour attirer la clientèle. La Chevrolet Cavalier (2002 à 2005), la Ford Taurus (2001 à 2005) et la fourgonnette Dodge Grand Caravan (2001 à 2005) sont de bons achats.

Nécessaire inspection

Néanmoins, comme le précise M. Iny, il est très important de faire inspecter le véhicule par un mécanicien de confiance avant de l'acheter, qu'il provienne d'un concessionnaire, d'un marchand de véhicules d'occasion usagés ou d'un particulier.

L'APA a aussi profité de l'occasion pour dénoncer certaines publicités trompeuses de la part de concessionnaires automobiles qui, pour attirer la clientèle, annoncent en gros caractères des véhicules à des prix d'aubaines, lesquels au bout du compte coûtent beaucoup plus cher.

M. Iny a donné l'exemple d'un concessionnaire qui annonçait une Dodge Caravan 2007 à 16 992 $, alors qu'en réalité le consommateur ne pouvait obtenir cette fourgonnette qu'après s'être engagé à payer 29 214,12 $ à la suite d'un financement obligatoire, de frais de transport, d'administration et de préparation.

Le Guide annuel Auto 2004 lève aussi le voile sur les dessous de la location. Depuis quelques années, certains locateurs jettent un oeil plus attentif sur les véhicules qui leur reviennent à la fin du contrat de location. Si le véhicule témoigne d'une usure anormale ou de bris, le locataire pourrait être appelé à défrayer le coût des réparations. Le magazine fait le tour des dommages acceptables et ceux qui pourraient être imputés au locateur.

À l'instar du magazine Consumer Reports Canada, qui la semaine dernière désignait lui aussi les voitures japonaises comme étant de meilleurs achats, Protégez-Vous invite les futurs acheteurs de véhicules neufs ou d'occasion à faire un choix éclairé en apprenant à connaître les points forts et les points faibles ainsi que la fiabilité de près de 300 modèles de véhicules, dont 132 nouveaux modèles.