L'industrie de la moto souffre profondément du vieillissement des baby-boomers et du resserrement draconien des achats de luxe causé par la crise financière. Pour cette raison, la petite Honda a une lourde responsabilité. Tous les yeux sont tournés vers elle pour voir si elle sera, ou non, le modèle qui amène cette très attendue nouvelle clientèle vers le sport.

Bertrand Gahel LA PRESSE

L'information disponible pour le moment semble laisser croire que oui, puisque, selon Honda, si la tendance se maintient, la CBR250R deviendra le modèle le plus vendu au Canada l'an prochain. Mais au-delà des simples chiffres de ventes, la donnée la plus importante fournie par le constructeur concerne le portrait des acheteurs de CBR250R. Il n'y aurait pas que des jeunes, mais des motocyclistes dont l'âge et le niveau d'expérience couvrent un large éventail. Il s'agit d'une information cruciale. Elle démontre qu'au moins un des produits recherchés par de nouveaux acheteurs n'est pas associé à une quelconque statistique extrême.

Or, l'extrême était jusqu'à tout récemment ce qui se vendait. Il n'y a pas longtemps, une 250 était perçue comme une banale moto de novice. Le fait qu'une telle monture soit en voie de devenir le modèle le plus vendu au pays représente une claire démonstration de l'amorce d'un changement de mentalité, non seulement chez plusieurs nouveaux amateurs de moto, mais aussi chez Honda même. La vénérable marque, à qui les nombreux emprunts à l'univers des véhicules à moteur a valu le surnom de Géant Rouge, s'est bâtie une réputation tournant autour de produits de haute qualité offerts à un prix supérieur à la moyenne. Bref, s'il est vrai qu'on ne doute jamais de la qualité d'un produit Honda, il est aussi vrai qu'on s'attend toujours à payer un peu plus pour l'obtenir.

La CBR250R constitue possiblement le premier produit Honda, et ce, toutes catégories confondues, offert à prix d'aubaine, soit 4499$. Une version équipée de l'ABS et du freinage combiné est même proposée pour 500$ de plus, ce qui reste très raisonnable. Traditionnellement, cette somme ne permet d'acheter que des machines rudimentaires dont la conception remonte généralement aux années 80 et dont l'intérêt se limite aux besoins des écoles de conduite, une description qui ne correspond ni de près ni de loin à la CBR250R.

Capable d'atteindre les 150 km/h, parfaitement à l'aise sur l'autoroute à vitesse légale, offrant une ergonomie aussi appropriée pour un pilote novice que pour un motocycliste plus expérimenté, assez confortable pour jouer le rôle de routière, impeccablement finie, propulsée par un monocylindre moderne étonnamment doux et suffisamment puissant pour tous les besoins quotidiens et dotée d'une tenue de route dont la solidité et la précision surprennent, la CBR250R n'est pas qu'une excellente petite moto. Elle est aussi une Honda, une vraie, offerte à très bon marché.

Sans donner plus de précisions pour le moment, le constructeur nippon annonce déjà l'arrivée d'autres modèles de ce type, possiblement dès 2012. Si ces derniers génèrent le même genre d'engouement que la CBR250R, la recette nécessaire pour raviver les ventes de motos pourrait fort bien commencer à se définir, tout comme le profil des nouveaux acheteurs, d'ailleurs.

Il s'agirait de motocyclistes pas nécessairement jeunes, de tous âges, qui favoriseraient les très bonnes machines à très bon prix et n'auraient que peu ou pas d'intérêt pour les coûteux monstres en tous genres que les constructeurs n'ont cessé de lancer depuis une ou deux décennies. Un scénario qui, s'il se réalise, ferait de la CBR250R celle qui aura lancé le bal et justifierait d'autant plus son titre de monture de l'année.

Bertrand Gahel est l'auteur du Guide de la Moto.

Photo fournie par Kevin Wing

La puissance des plus grosses cylindrées n'est évidemment pas au rendez-vous, mais la qualité du comportement de la CBR250R est très impressionnante. Un championnat national sera d'ailleurs organisé autour du modèle en 2012.

FICHE TECHNIQUE

HONDA CBR250R

Prix: 4499$ (ABS: 4999$)

Garantie: 1 an/kilométrage illimité

Moteur: monocylindre DACT de 249,4 cc refroidi par liquide

Transmission: à 6 rapports

Poids en ordre de marche: 162 kg

Frein avant: 1 disque avec étrier à 2 pistons

Frein arrière: 1 disque avec étrier à 1 piston

Pneu avant: 110/70-17

Pneu arrière: 140/70-17

Photo fournie par Honda

La Honda CBR250R 2012.