La «Ë-Mobile», voiture hybride russe qui sera lancée sur le marché en 2012, a été présentée lundi à Moscou par le groupe du milliardaire Mikhaïl Prokhorov, une grande première dans un pays peu sensible aux questions environnementales et en retard dans les nouvelles technologies.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Dans un pavillon installé spécialement pour l'occasion en plein centre de la capitale russe, trois prototypes des futures voitures hybrides ont été dévoilées à la presse: le Ë-cross-coupé, une voiture à deux portes, le Ë-microvan, un modèle à cinq places et le Ë-Fourgon, à l'allure d'une petite fourgonnette. La «Ë-Mobile» fonctionne à l'essence et à l'électricité et est ainsi plus respectueuse de l'environnement qu'un modèle de voiture classique, explique un ingénieur de «Ë-auto», Iouri Chroubok.

Développée par la compagnie «Ë-auto», coentreprise du groupe Onexim de Mikhaïl Prokhorov et du constructeur Yarovit-Motors, la production en série de la «Ë-Mobile» sera lancée dans la deuxième moitié de 2012.

Il s'agira de voitures bon marché, dont le prix sera de 450 000 roubles (14 770$) maximum, a déclaré Andreï Birioukov, le directeur général de «Ë-auto».

«Les investissements s'élèvent à environ 150 millions d'euros (200 millions $)» pour la construction de la première usine d'assemblage des voitures hybrides, a ajouté M. Birioukov. Le groupe espère produire près de 10 000 modèles par an dans cette première usine d'assemblage.

Le gouvernement russe a fait du développement des nouvelles technologies une priorité pour la modernisation du pays, qui enregistre un grand retard depuis la fin de l'époque soviétique.

Le président Dmitri Medvedev a ainsi lancé cette année la construction près de Moscou d'une «ville de l'innovation» (Innograd), qui se veut une réponse russe à la Silicon Valley.

Du 2 au 12 janvier, la présentation de la «Ë-Mobile» sera ouverte au public.