Toyota n'est plus le No 1 mondial de l'auto depuis qu'il a été dépassé par Volkswagen. Mais si l'allemand vend plus de véhicules, tous modèles confondus, Toyota demeure l'incontestable champion des voitures hybrides.Après revisé ses ventes de l'an dernier, Toyota a annoncé ce matin qu'il a franchi le cap des 10 millions de ventes de voitures hybrides, vraisemblablement en décembre.

Denis Arcand LA PRESSE

Toyota a calculé que le 31 décembre, ses ventes mondiales d'hybrides atteignaient environ 10 050 000 voitures depuis août 1997, année où il a vendu le premier minibus Coaster Hybrid EV, précurseur de la célèbre Prius, lancée au Japon en décembre 1997.

1 million en 8 mois

Fait intéressant qui montre le degré d'adoption de l'hybride chez les clients Toyota, il a fallu seulement 8 mois pour vendre 1 million de ces voitures. Toyota avait célébré sa 9 millionnième vente à la fin avril 2016.

Vingt ans après la lancement de la Prius originale, Toyota se vante d'offrir maintenant 34 modèles en motorisation hybride, bien que cela inclue les variantes de mêmes modèles.

L'année dernière, Toyota Canada a établi un record canadien en vendant 19 787 hybrides, soit un record annuel historique et une hausse de 45,2 % par rapport à 2015.

À ce jour, Toyota a vendu plus de 130 000 véhicules hybrides au Canada.

Un minibus Coaster Hybrid EV. Photo: Wikipédia

«Écolos rêveurs»

« Lorsque nous avons lancé la Prius, personne ne savait même ce qu'était un véhicule hybride.»

«Ceux qui en conduisaient étaient vus comme des écolos rêveurs. Aujourd'hui, grâce à ces pionniers qui ont donné une chance à la Prius, la popularité des hybrides s'est accrue au point qu'ils ont surfé sur une vague de succès qui leur a permis d'atteindre une véritable reconnaissance », a déclaré dans un communiqué Takeshi Uchiyamada, président du conseil d'administration de Toyota, aussi connu comme le « père » de la Prius. 

« Nous sommes reconnaissants à chacun des clients qui nous ont aidés à atteindre cette marque importante des 10 millions d'hybrides vendus. Et nous sommes déterminés à continuer à travailler main dans la main avec eux à la résolution des problèmes environnementaux planétaires. »

Takeshi Uchiyamada, président du conseil d'administration de Toyota, aussi connu comme le « père » de la Prius. Photo: AP