La première berline à quatre portières de Porsche fera son entrée officielle au printemps prochain. Le constructeur a choisi de présenter la Panamera en primeur mondiale, à l'occasion du salon automobile Auto Shanghai du 20 avril au 28 avril. Son arrivée sur le marché est prévue au cours de l'été 2009.

Sylvie Rainville, Collaboration Spéciale LA PRESSE

Le terme berline risque de choquer les puristes. D'ailleurs, Porsche lui a plutôt offert le style d'un coupé 911 à la silhouette allongée. La Panamera pourra convier quatre occupants. Ses deux sièges arrière à dossier rabattable permettent d'augmenter l'espace de chargement.

 

Les concepteurs ont cherché à concevoir un véhicule à l'habitacle spacieux offrant la dynamique de conduite sportive, mais le confort suprême d'une Grand Tourisme. Avec ce nouveau produit dans la gamme, le constructeur allemand fait son entrée dans une catégorie en éclosion. De nouvelles recrues, heureux métissages entre un coupé sport et une berline de grand luxe, se disputent également le marché.

L'Aston Martin Rapide, par exemple, a déjà commencé à affronter la Panamera sur le circuit de Nurburgring pendant le stade de conception. L'Estoque, une autre future rivale, a fait ses premiers tours de roues officiels à l'occasion du Mondial de l'auto à Paris, l'automne dernier. Cette Lamborghini mesure 5,15 m avec une largeur de 2 m. À titre de comparaison, la Panamera mesure 4,97 m et sa largeur est de 1,9 m.

Grande dame allemande

La grande dame allemande sera offerte en configurations à traction intégrale et à propulsion avec un choix de moteurs V6 et V8 à injection directe d'une puissance de 300 à 500 ch. Cependant, la Panamera fera ses débuts avec le moteur à huit cylindres à aspiration naturelle ainsi qu'en version bi-turbocompressée. Une variante hybride est présentement en cours de conception.

La puissance est transmise par l'entremise d'une boîte manuelle à six rapports ou de la nouvelle boîte à sept rapports et à double embrayage PDK (ou en allemand Doppelkupplungsgetriebe). Cette dernière fonctionne en mode automatique ou manuel.