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Matt Laurent à la conquête du continent Québec-Asie

Matt Laurent a obtenu un hit en Malaisie,... (Photo: Édouard Plante-Fréchette, La Presse)

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Matt Laurent a obtenu un hit en Malaisie, en Indonésie et en Thaïlande avec le duo Please, Please, Stay qu'il chante avec la Californienne Colbie Caillat.

Photo: Édouard Plante-Fréchette, La Presse

Daniel Lemay
La Presse

Musicien, auteur, compositeur, interprète, réalisateur de disques et de vidéos, Matt Laurent possède assez de talents et de savoir-faire pour éviter la routine, qu'il craint plus que tout. Actif dans le showbiz depuis 25 ans, il connaît aussi assez la «musique» et ses gens pour pouvoir prendre de l'avance sur le cours normal des choses.

Ainsi son quatrième CD, Matt Laurent, contient-il deux chansons qui ont déjà dominé le palmarès... et une troisième qui connaîtra le même heureux sort à sa sortie, une prédiction de La Presse. Deux numéros 1 confirmés donc... D'abord On va s'parler d'amour en tête des classements BDS pop adulte depuis trois mois, succès de l'été qui a servi de thème à l'émission de match-making agricole L'amour est dans le pré qu'anime Marie-Ève Janvier à V.

Son autre hit récent, Matt Laurent l'a obtenu... en Malaisie, en Indonésie et en Thaïlande avec le duo Please, Please, Stay qu'il chante avec la Californienne Colbie Caillat (prononcé Kalé). «Le patron d'Universal Asie, qui est établi à Hong Kong, a entendu cette chanson qu'on avait enregistrée avec mon band Lucky Uke et il a décidé de la sortir là-bas. Et ç'a marché!»

Et qu'est-ce qui a accroché le public du Sud-Est asiatique? «Le son du ukulele, un instrument très populaire dans ces pays...» Comme ici d'ailleurs: à l'été 2011, dans le cadre de Juste pour rire, Matt Laurent et Lucky Uke - trois ukuleles et une batterie - ont réuni 1288 ukulélistes (eh oui!) sur la place des Festivals. Le fabricant Mahalo - «merci» en hawaïen - avait apporté 1000 «uke» qu'il vendait 20$ ou prêtait aux festivaliers désireux d'avoir leur place, sinon leur nom, dans le Livre Guinness des records.

Le futur hit, si on y revient, s'intitule Until you go/Un jour d'été, une grande ballade composée avec Richard Charest que Matt Laurent interprète avec France D'Amour. «Je cherchais un son comme celui de Robert Plant chantant avec Alison Krauss, explique le chanteur. Ou Robbie Williams avec Nicole Kidman dans Somethin' Stupid... Je connais parfaitement la voix de France avec qui j'ai joué dans Notre-Dame de Paris. Je savais que c'était ça. Elle a accepté tout de suite: on a enregistré la toune paf! comme ça! Il y a des bouts dans la vie où tout semble te réussir...»

La troisième chanson en français du disque est une version zouk reggae de Sur la route, le premier grand hit (1992) de Gérard de Palmas que Garou a longtemps interprété en spectacle et qu'il a inclus dans son CD Rhythm'n'Blues (2012). Curieux quand même que les deux Quasimodo de Notre-Dame de Paris - Matt Laurent approche les 900 représentations dans le rôle du célèbre bossu - aient choisi d'interpréter la même chanson... Petite planète.

En anglais pour l'Asie

Les huit autres pièces du CD sont en anglais, because les possibilités que la langue universelle offre partout dans le monde, mais surtout en Asie où Matt Laurent a déjà ses entrées. Il est déjà allé à MTV Asia, raconte-t-il, pour la promo de Notre-Dame de Paris et l'animateur n'en avait que pour son hit radio avec Colbie Caillat... Sept pièces originales en anglais, donc, qui vont du reggae au pop rock et où le ukulele est très présent, et un cover. Et pas n'importe lequel: Drive My Car des Beatles (Lennon/McCartney) reprise en version beach laid-back, peut-être conçue à Singapour où, durant les représentations de NDP, Matt Laurent et sa famille habitaient près de la plage. Peep-peep, peep yeah!

Matt Laurent lui-même ne semble pas trop accablé... Cet automne, avec Robert Marien et Richard Charest, il donnera des spectacles symphoniques à Tokyo. Ensuite, il se rendra en Corée du Sud pour une autre série de représentations de Notre-Dame de Paris et il reviendra au Québec au printemps pour amorcer sa propre tournée. Avec ce disque qui sera probablement rendu à trois numéros 1...

Et quand tout ça sera fini, Matt Laurent - il a 47 ans mais en paraît 37 - s'en ira à Hawaii ouvrir un restaurant... Avec sa blonde, une «super cook». Lui, on imagine, va jouer du ukulele sur la beach. Avec 2000 Hawaïennes. Pour battre son propre record...

Mahalo, la vie!

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Matt Laurent lance son CD ce soir au théâtre National, avec un spectacle ouvert au public.




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