CGI croit pouvoir absorber les secousses de la tempête provoquée par la COVID-19 même si la multinationale québécoise a constaté un ralentissement de l’octroi de contrats dans les secteurs public et privé en raison de la pandémie.

Julien Arsenault
La Presse canadienne

Dans des pays comme les États-Unis et le Royaume-Uni — deux des principaux marchés de la firme spécialisée dans les technologies de l’information et de services-conseils — les gouvernements se penchent davantage sur l’actuelle crise de santé publique, a souligné mercredi le président et chef de la direction de la compagnie, George Schindler.

Celui-ci s’adressait aux analystes alors que CGI a présenté ses résultats pour le deuxième trimestre où elle a affiché une légère diminution de son bénéfice net et une hausse de ses revenus, en plus d’annoncer qu’elle avait obtenu un contrat de six ans, d’une valeur de 267 millions US, aux États-Unis.

Selon M. Schindler, la vaste empreinte géographique de la société québécoise — présente aux quatre coins de la planète — ainsi que la diversification de son offre de services devraient lui permettre d’atténuer les impacts de la pandémie en plus de potentiellement favoriser la conclusion d’acquisitions d’envergure.

« Plus de 60 % de nos revenus proviennent de secteurs moins affectés par la crise, comme les gouvernements, la santé, l’assurance, les services publics ainsi que les télécommunications », a expliqué le grand patron de CGI.

Dans une note, l’analyste Maher Yaghi, de Desjardins Marchés des capitaux, a indiqué s’attendre à ce que GCI ait de la difficulté à décrocher de nouveaux contrats, ce qui ne devrait pas l’empêcher de « protéger sa rentabilité ».

Impacts et occasions

CGI a indiqué que près de 90 % de son effectif d’environ 78 000 employés effectuait du télétravail. Toutefois, dans certaines régions où ses clients ont retardé l’octroi de nouveaux contrats ou cessé leurs activités, les employés de la compagnie ont dû écouler leurs vacances ou opter pour des congés sans solde.

Des membres de la direction de CGI, dont M. Schindler, ont renoncé à leur rémunération ou accepté une diminution de salaire.

L’impact de la pandémie pourrait se traduire par des charges de restructuration oscillant entre 40 millions et 75 millions si la tempête retarde la reprise des activités dans le monde. Actuellement plus de 2000 employés de CGI à travers le monde sont en congé forcé.

« Ce sont des décisions difficiles à prendre, a dit M. Schindler. Mais elles sont nécessaires pour nous assurer d’avoir le (bon nombre) d’employés aux bons endroits pour répondre à la demande qui change rapidement. »

Au Canada, CGI n’a sollicité aucun programme mis en place par les différents gouvernements afin d’épauler les compagnies.

Malgré les turbulences, M. Schindler a toujours l’ambition de voir la compagnie doubler sa taille d’ici les cinq à sept prochaines années. Celui-ci croit par ailleurs que le contexte actuel pourrait sourire à CGI afin de réaliser une grosse prise étant donné que de nombreuses sociétés ont vu leur valeur boursière plonger.

La multinationale a réalisé plusieurs acquisitions pour accroître sa taille au cours des dernières années, mais aucune d’une ampleur similaire à celle de la firme britanno-néerlandaise Logica, achetée en 2012 au coût de 2,8 milliards.

« Le prix de ces grandes compagnies est plus attrayant », a dit M. Schindler.

Résultats conformes

Au deuxième trimestre, CGI a vu son bénéfice net reculer de 0,3 %, à 314,8 millions. Par action, le profit net a été de 1,18 $, alors qu’il avait été de 1,14 $ au deuxième trimestre de l’exercice précédent, lorsqu’il y avait plus de titres en circulation.

Les revenus ont grimé de 2 %, à 3,13 milliards. En devises constantes et en excluant l’apport des acquisitions, la croissance interne a toutefois fléchi d’environ 1 %, selon M. Yaghi. Abstraction faite des éléments non récurrents, CGI a engrangé un bénéfice ajusté de 338,4 millions, ou 1,26 $ par action, comparativement à 324,5 millions, ou 1,17 $ par action, il y a un an.

Les analystes tablaient sur des revenus de 3,13 milliards et un profit ajusté par action de 1,21 $, selon la firme de données financières Refinitiv.

À la Bourse de Toronto, mercredi, le titre de CGI a clôturé à 88,15 $, en hausse de 3,1 %.