Un géant européen des télécommunications a choisi HEC Montréal pour l'implantation de son antenne canadienne de son réseau d'innovation appelé Telefónica Open Future.

Publié le 22 févr. 2018
André Dubuc LA PRESSE

Il s'agit d'une première installation au Canada, la seconde en Amérique du Nord, après celle de la Silicon Valley.  «C'est comme réussir à amener un hockeyeur vedette d'Europe au Canada», dit, enthousiaste, Manaf Bouchentouf, directeur principal du Pôle entrepreneuriat, repreneuriat et familles en affaires à HEC Montréal, dans un entretien.

Par innovation ouverte, on entend un processus par lequel une entreprise fait appel à des idées et expertises externes. Ce processus permet également à une entreprise de rentabiliser ses idées en les proposant à des tiers.

L'objectif de cet échange HEC- Telefónica est de repérer des jeunes pousses les plus prometteuses notamment dans le secteur de l'intelligence artificielle (IA) un secteur en pleine effervescence à Montréal pour, ensuite, les faire grandir ici et à l'étranger en s'appuyant sur les forces des deux réseaux. 

Telefónica Open Future est un réseau mondial présent dans 19 pays et 50 villes. Elle a étudié plus de 54 000 propositions, 1700 startups ont été accélérées. Elle a investi dans 783 d'entre elles. Au total, la plate-forme de Telefónica et ses partenaires sont engagés à investir 665 millions (425 millions d'euros). 

« Le fait d'avoir un partenaire qui est déjà conditionné en Europe et qui a des bureaux ailleurs dans le monde, on amène très tôt les entreprises à aller tester et valider des opportunités  d'internationalisation », indique Manaf Bouchentouf, directeur principal du Pôle entrepreneuriat, repreneuriat et familles en affaires à HEC Montréal, dans un entretien. 

D'abord un incubateur, puis un accélérateur

Dans un premier temps, l'acteur espagnol ouvrira un incubateur Crowdworking dans les locaux du Pôle entrepreneuriat HEC Montréal. Il vise à faire grandir entre 50 et 80 entrepreneurs.

Dans un second temps, M. Bouchentouf évoque un horizon d'un an, Telefónica ouvrira l'accélérateur Wayra lequel vient avec un fonds d'investissement ayant l'objectif d'investir jusqu'à un maximum de 94 000 dollars (65 000 euros) par jeune entreprise.

L'écosystème d'entrepreneuriat à HEC Montréal accompagne entre 50 et 100 projets d'entreprise à  l'intérieur de cohortes par année. Trois fois plus d'entrepreneurs se voient accompagnés hors programmes. Les locaux de 5000 pieds carrés sont situés à l'intérieur de HEC Montréal.